Frederiks wil met sterk duo naar de top

Tollebeek

Uitgenodigd worden door bondscoach Rob Ehrens om mee te doen aan een landenwedstrijd. Daar droomt Henk Frederiks van. ‘Als je twee zulke goede paarden hebt, is dat een mooi hoogtepunt om naartoe te werken.’

Door Harry de Ridder De 32-jarige ruiter, onlangs verkozen tot Sportman van het Jaar, doelt op Ben B en Corina. Met Ben B won Frederiks een driesterren Grote Prijs in Polen, met Corina zegevierde hij in Mariënheem. De GP van Salland was de tweede grote wedstrijd die Henk Frederiks in 2015 won. ‘Een absoluut topjaar’, zo betitelt Frederiks het afgelopen jaar. ‘Het beste jaar tot nu toe.’ Hij noemt het ‘uitzonderlijk’, dat hij beschikt over twee paarden van het kaliber van Ben B en Corina. ‘Komt geluk bij kijken, maar het is natuurlijk niet alleen geluk. Het is ook een kwestie van goed management. Ze hebben een mooie opleiding genoten en we hebben ze de tijd gegeven. Ze hebben nu een mooie leeftijd om te presteren.’

Dag in, dag uit

Frederiks, opgegroeid in Biddinghuizen, bestiert met vriendin Anne Bakker een stal. Zeven dagen per week is het stel bezig met paarden: trainen, verzorgen, les geven, wedstrijden springen. Dag in, dag uit staat hun leven in het teken van paarden. ’s Morgens gaat al vroeg de wekker aan de Zuidermiddenweg, net buiten Tollebeek, en ’s avonds zijn Frederiks en Bakker in de weer met lesgeven. Alles moet wel bekostigd worden tenslotte. De handel komt nog steeds op de eerste plaats, maar door de goede resultaten wordt de sporttak van de stal steeds belangrijker. Wedstrijden op een wat lager niveau zijn een kans om rond te kijken of er talent rondloopt, of er handel in een paard zit. Van het prijzengeld moeten ze het (nog) niet hebben. ‘Dat weegt niet op tegen de kosten’, aldus Frederiks. Pas op topniveau kan het meedoen aan wedstrijden echt lucratief worden. ‘Als je het goed doet, zet je je paard wel in de etalage’, zegt Anne Bakker. Frederiks beaamt dat: ‘Goede resultaten zijn een goede reclame. Je krijgt erkenning en bekendheid.’ Daarom hoopt hij nog een tijdje met Ben B en Corina te kunnen scoren. ‘Maar je weet het nooit, een gezond bedrijf blijft het belangrijkste.’

De beste tijd

Met andere woorden: bij een bod dat niet te weigeren is, zijn de paarden verkocht. De beste tijd van Ben B en Corina moet nog komen, ze zijn nog jong. Henk Frederiks hoopt in ieder geval tot en met de zomer met beide raspaardjes goede resultaten te boeken, te beginnen op het NK in april, in Mierlo. Hij hoopt zich daar vooral in de kijker van bondscoach Rob Ehrens te rijden. Ehrens, qua resultaten de meest succesvolle bondscoach ooit, weet wie Henk Frederiks is. ‘Onlangs sprak ik hem nog’, zegt Frederiks. ‘Ehrens is enthousiast, geeft me veel positief commentaar. Als de parcoursen zwaarder worden, heb ik het idee dat ik harder moet werken. Ehrens geeft aan dat niet te doen. Hij zegt dat ik juist dan meer rust moet vinden.’ Een probleem voor Frederiks en Bakker: rust pakken. ‘Het hele jaar door is het feest’, lacht Frederiks. ‘Als ik wil, kan ik elke dag aan een concours meedoen. We moeten echt zelf rust inlassen.’ Maar ja, dat valt niet mee met zoveel levende have onder je hoede. Niet erg. Anne Bakker: ‘Het is een manier van leven.’

Auteur

Redactie