Reportage: Motoren sneller maken, dat is de uitdaging

Emmeloord

Motoren zijn z’n grote passie. ‘Een standaard machine sneller maken, van de motor en coureur een winnend pakket maken.’ Dat is de uitdaging waar Frank Houtstra dagelijks aan werkt. De Emmeloorder heeft al meer dan 15 jaar een eigen raceteam, het FH Racing Team.

Door Harry de Ridder Zoon Kevin maakte deel uit van het team, maar dit jaar probeert Houtstra routinier Peter Schalken uit Dussen en Bobby Bos uit Klazienaveen naar goede uitslagen te loodsen in het ONK Supersport en Superbike. ‘Van beiden verwacht ik podiumplaatsen’, zegt Houtstra.

Testen in Spanje

Peter Schalken is een 32-jarige routinier, die aan zijn laatste seizoen begint. Daarna, zo is het plan, gaat hij de pas 17-jarige Bobby Bos begeleiden. Het FH Racing Team ondersteunt en faciliteert beide coureurs, al groeien de bomen niet tot in de hemel. De coureurs dragen zelf ook bij in de kosten. Een voorbeeld daarvan zijn de banden. ‘We zijn overgestapt van Pirelli naar Dunlop. We gaan testen in Spanje. Bobby en Peter krijgen ieder 20 sets, daar kunnen ze een half seizoen mee doen. De andere banden moeten de coureurs zelf kopen’, aldus Houtstra. Hij heeft een bedrijf op industrieterrein Nagelerweg en verkoopt en onderhoudt motoren. Alles wat met snelheid te maken heeft, heeft Frank Houtstra, inmiddels vijftiger, van jongs af aan gefascineerd. In Australië, waar hij is geboren en getogen, zat hij op school met Wayne Gardner, die in 1987 in de 500 cc wereldkampioen werd. Houtstra is heel competitief ingesteld en doet er alles aan om Schalken en Bos succes te bezorgen. ‘Mijn drive is om ze zo hoog mogelijk te laten eindigen en om ze de doorstap naar een EK of WK te laten maken.’

Schat aan informatie

Het sleutelen aan motoren, het tunen van de machines, dat is zijn lust en zijn leven. Houtstra haalt een schat aan informatie uit het datasysteem van de motoren, waardoor hij exact weet waar winst te behalen is. In de aanloop naar het nieuwe seizoen, dat in april van start gaat, werkt hij elke avond en in het weekend aan de Yamaha’s. En tijdens het seizoen is hij elk weekend op pad, is hij te vinden op circuits in Frankrijk, België, Duitsland en Nederland. Van zijn coureurs eist Frank Houtstra een serieuze houding. ‘Ze moeten gezond leven en helder van geest zijn.’ Dan zorgt zakenman en techneut Houtstra voor de rest. ‘Als de coureurs succes hebben, verkoopt mijn product beter. Wil je een snellere motor? Moet je bij mij komen, tune ik ‘em voor je.’ In het weekend van 9 en 10 april gaat het circus weer van start. Houtstra: ‘Daar doe je het allemaal voor. De motorsport is mijn passie.’

Auteur

Redactie