Windmolenpioniers geridderd

Espel

Pieter Meulendijks (61) uit Emmeloord en Tjitte de Groot (72) uit Creil, de initiatiefnemers van het Windpark Westermeerpark werden dinsdag bij de opening van het park Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

Minister van Economische Zaken Henk Kamp reikte de onderscheidingen uit. De twee kunnen worden aangeduid als echte ‘polderpioniers’. En dan in het pionieren van het opstarten van een nieuw bedrijf of verkennen van een nieuwe markt.  Samen werkten zij meer dan twintig jaar lang aan hun droom: een windpark voor en door de polder. Naast agrarische ondernemers werden ze windondernemers. Hun activiteiten begonnen klein met één turbine op hun eigen erf, maar gaandeweg richtten zij zich met Windpark Westermeerwind op een grotere aanpak. Een lijnopstelling van 48 turbines in het water van het IJsselmeer langs de dijken van Noordoostpolder, met een vermogen van 144 MW. Met deze ontwikkeling voorkwam de gemeente dat in Noordoostpolder een wildgroei van solitaire windturbines zou ontstaan. De agrariërs die op grond van het toenmalige bestemmingsplan de mogelijkheid hadden om een solitaire turbine te kunnen bouwen en exploiteren, kunnen participeren in het tot stand gekomen Windpark Westermeerwind. Naast deze participatie voor agrariërs krijgen binnenkort ook overige inwoners van Noordoostpolder, Urk en voormalig Lemsterland de kans om mee te draaien in het windpark.

Auteur

redactie