Evert de Graaff mag zich Long Distance Walker noemen

EMMELOORD

De 57-jarige Evert de Graaff uit Emmeloord mag zich sinds zondag 18 september rond de klok van 4 uur 's middags 2016 Long Distance Walker noemen. Hij voltooide toen de 160 kilometer van Nijmegen naar Rotterdam binnen 30 uur.

De Graaff was 29 uur eerder vertrokken uit Nijmegen om 11 uur in de ochtend. 'Ik stond wel stijf van de adrenaline aan de start met 84 andere wandelaars. Ik was erg gefocust op de prestatie. Als ik dan wandel zie ik niet zoveel om me heen. Hooguit wat er in 24 uur gebeurt. Mensen gaan in de middag fietsen. Daarna eten. Jongelui gaan uit en komen weer thuis. En in de ochtend komt de zon op en gaan mensen naar de kerk. Toen ik aankwam in Rotterdam stonden mijn vrouw en drie kinderen me op te wachten.'

Om het bronskleurige speldje te krijgen als Long Distance Walker moet je vijf wandelingen hebben gemaakt van minimaal 105 kilometer. De Graaff: 'Dat hoeft niet in één jaar. Zo heb ik 2014 de 150 kilometer van Amsterdam naar Leeuwarden gelopen. In 2016 de 110 kilometer 'in de nacht van Olat' (Sint Sint-Oedenrode). Ook dit jaar de Omloop van Goeree Overflakkee(110 km) en van 2012 t/m 2015 de Z tot Z tocht in Zeewolde(110 kilometer). Dat zijn allemaal goed georganiseerde wandelingen van de wandelbond. In een wandelpaspoort wordt dat allemaal bijgehouden.'

Voor De Graaff, die in het dagelijks leven op de ICT afdeling van het Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum werkt, begon zijn passie voor wandelen begin jaren negentig met de Nijmeegse vierdaagse. 'Oudere zussen van mij hadden al meegelopen. Dus toen heb ik ook meegedaan. Andere sporten lagen mij ook niet zo. Het wandelen ging mij gelijk goed af. En heel belangrijk: 'Ik heb nooit een blaar.' Dit jaar liep ik Nijmegen voor de 11e keer. Dat levert je een gouden kruis met kroon op. Het gaat mij ook vooral om de volbrenging en de medaille na afloop. Ik loop niet op therapeutische basis of om een uitlaatklep te hebben. Wel om overtollige calorieën weg te werken.'

De mooiste wandeling, die de Graaff het meest bijstaat, is toch de eerste Kennedymars in de Noordoostpolder. 'Ik denk dat het in 2007 was In de nacht alleen maar regen en onweer. Ik was volledig doorweekt. Mensen werden van de weg geplukt, omdat het te gevaarlijk werd, maar dat wilde ik niet af. Achteraf was het onverantwoordelijk en heb ik een klein beetje spijt. Ik ben sowieso dol op de polderwegen, lang en recht.'

Nu heeft De Graaff zijn wandeldoelen wel bijna bereikt. 'Misschien iets meer richten op minder spannende en lange wandelingen. Toch laat me één immense tocht me niet helemaal los. Dat is een mars van 200 kilometer door België. Want wie wandelt wordt 100 jaar.'

Frans Visser


Auteur

Redacteur