Vliegfeest Elsefly trekt 2500 toeschouwers

Blokzijl

Wat begon als een uit de hand gelopen vliegstunt bij een buurtfeest is uitgegroeid tot een airshow van formaat. ElseFly 2016 telde ruim tweehonderd vliegeniers die hun kunsten vertoonden voor zo’n 2500 toeschouwers over twee dagen.

De Strandhoeve aan de Uiterdijkenweg was afgelopen weekend the place to be voor de liefhebber van de ‘kleine luchtsport’. Afhankelijk zijn van weersomstandigheden betekent voor de organisatie van een airshow constant wikken en wegen. Op de vrijdag wordt de geplande helikopter nog uit het programma geschrapt, op de onverwacht mooie zaterdag maakt de heli alsnog drie shifts. Tientallen parachutisten showen het publiek hun prachtige stunts. Met name de Zwitserse wereldkampioenen schermvliegen stelen de show met hun acrobatische kunsten. Extra bewondering ontvangen de wereldkampioenen synchroon vliegen, die met de schermen langs elkaar scherend onder applaus naar beneden komen. Verder is de polderlucht boven De Strandhoeve de hele dag gevuld met zoemende paramotoren, paragliders en deltavliegers. Op dit stukje grensgebied Noordoostpolder/Steenwijkerland is er bovendien van alles te doen op de grond. Binnen in De Strandhoeve staat een paramotor uitgestald en zijn er informatieve bijeenkomsten over de kleine luchtsport. Buiten is het ‘Kidsplein’ gevuld met uitdagende kinderactiviteiten. Serijn van Berkel (14) uit Amsterdam kiest haar eigen luchtruim op de klimtoren, maar geniet net zo veel van de rondvliegende helikopter en dalende parachutisten. ‘Ik logeer bij mijn oma in Emmeloord en daarom zijn wij hier bij deze show. Ik vind al die stunts met parachutes hartstikke interessant. Dit hebben we niet in Amsterdam.’ Herman Brand uit Scherpenzeel neemt met z’n familie een kijkje in de reusachtige luchtballon die in een hoek van het terrein opgeblazen is. ‘Dit is wel een enorm indrukwekkende tent en dan schijnt deze luchtballon in verhouding nog een kleintje te zijn.’ Brand is vanwege z’n paramotor hobby geïnteresseerd in alles wat zich op het Strandhoeve terrein afspeelt. ‘De stands met informatie hebben mijn interesse, maar natuurlijk ook alle luchtshows boven het weiland waar je nog steeds de koeienlucht kunt ruiken.’ Eenmaal weer buiten de luchtballon neemt luid gebrom onmiddellijk de aandacht over. Een paramotor met een lang gekleurd lint vliegt al slalommend tussen drie opgeblazen reusachtige cones door terwijl het publiek geboeid toekijkt. Ook de organisatie zelf geniet met volle teugen. ‘En dan te bedenken dat ElseFly oorspronkelijk begonnen is vanuit een uit de hand gelopen grap bij een buurtfeest,’ verhaalt PR-man Barry van As. ‘In die vriendengroep zaten een paar hobbyvliegers die het wel grappig vonden om met hun paramotor over de barbecue te vliegen. De Strandhoeve heeft het vanuit hun affiniteit met de vrije luchtsport opgepakt en vorig jaar was de eerste editie.’ Werd het evenement vorig jaar nog opgeschrikt door een goed afgelopen ‘gevalletje noodchute’, dit keer verloopt de nog grootster opgezette airshow vlekkeloos, bevestigt organisator Niels van As. ‘We hebben op gebied van veiligheid, programma en publieke belangstelling een geweldig evenement gedraaid. Bij zo’n airshow staat de veiligheid altijd voorop. Gelukkig vielen de weersomstandigheden zeker op de zaterdag erg mee. De helikopter is alsnog de lucht ingegaan en het publiek heeft volop genoten van al het moois dat in de lucht vloog of naar beneden kwam. Wat ons betreft was het een schitterend weekend waarin we ons doel gehaald hebben en dat is promotie van de kleine luchtsport.’ Peter Dekkers

Auteur

redactie