Monique schrijft 'Lena'

Emmeloord

De Emmeloordse schrijfster Monique Jonker-Bronkhorst (47) debuteert met de roman Lena over het leven van haar grootouders.

In Lena onthult de in Opperdoes opgegroeide en in Venhuizen geboren schrijfster de lang verborgen gebleven belevenissen van haar grootouders in het Edam van voor, tijdens en na de Tweede Wereldoorlog. Voor de totstandkoming van de roman interviewde ze alle nog in leven zijnde familieleden en deed zij uitvoerig onderzoek naar de wegenbouw in het begin van de 20e eeuw en de bestraffing van collaboratie. ‘Over mijn ondernemende opa gingen de wildste verhalen de ronde. Hij werd bewonderd, maar ook veroordeeld om zijn keuzes. Hij is jong gestorven en in de familie werd er eigenlijk nooit over gesproken. Ik vond het een mooi uitgangspunt voor onderzoek’, vertelt Monique. ‘Mijn opa was een bekend persoon in Edam. Hij deed zelf overigens nooit geheimzinnig over zijn leven. In archieven vond ik bijzondere verhalen van en over hem. Elk verhaal heeft twee kanten. Het is maar uit welk perspectief je er naar kijkt. Mijn opa werd bij het begin van de oorlog bij de Grebbeberg door de Duitsers opgepakt. Hij kon kiezen of tewerkgesteld worden in Duitsland of werken aan de aanleg van een vliegveld bij Bergen. Hij koos voor het laatste.’ Onvoorwaardelijke liefde Het boek is geschreven vanuit het perspectief van oma Lena. ‘Mijn grootmoeder, met wie ik een goede band had, vertelde nooit iets over hem, terwijl zijn keuzes grote invloed hadden op haar en het gezin. Deze roman is een eerbetoon aan haar en haar onvoorwaardelijke liefde voor mijn grootvader.’ De moeder van Monique, een van de zeven kinderen, is enthousiast over de roman. ‘Ze is blij met het boek. Het geeft haar ook meer inzicht over haar vader, die overleed toen zij nog maar 10 was.’ Aanvankelijk was Monique, die senior adviseur voor de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland is, vijf jaar geleden begonnen met feitenonderzoek om er een historisch boek van te maken. ‘Vier jaar geleden ben ik begonnen met schrijven, eerst feitelijk en documentarisch, maar toen vroeg ik me af of dat wel leuk was. Zo’n boek wil ik niet lezen, te saai. Ik wilde een leuk hoofdpersonage, een boek met vaart en nieuwsgierigheid van hoe gaat het verder en daarnaast van de inhoud ook nog wat leren. Als roman is het boek nu interessant voor een breed publiek.’ Maîtresse Met de keuze van de roman heeft ze ook gekozen voor andere namen, om familieleden niet te kwetsen. Bovendien kon ze in deze stijl gemakkelijk fictie en non-fictie combineren. ‘Ik kon er in de roman natuurlijk ook veel bij verzinnen. Tijdens het schrijven voelde ik mij vaak een gluurder in het leven van mijn grootouders. Wat dacht mijn grootvader als hij na een uitstapje met zijn maîtresse weer bij zijn vrouw en kinderen thuis kwam. Wat bewoog hem om een vliegveld voor de Duitsers te gaan bouwen? En hoe voelde hij zich daarbij? Je moet een beetje in het hoofd van je personage kruipen om dat goed over te kunnen brengen.’ ‘‘Lena’ is een verhaal over trouw en ontrouw, over hulpverlening aan de vijand en over de bestraffing van collaborateurs, maar vooral over de standvastigheid en het doorzettingsvermogen van een vrouw die weigert haar droom over een eigen gezin op te geven.’ Monique signeert vrijdagavond 14 oktober van 19:30 tot 20:30 uur haar debuutroman bij boekhandel Marsman. ‘Lena’ verschijnt bij uitgeverij Paris Books, 320 bladzijden, 22,95 euro. Verkrijgbaar in de boekhandel of bestellen via www.boekjeopenover schrijven.nl. Cees Walinga

Auteur

redactie