Experiment met EcoWaterliner slaagt

Sint Jansklooster

  Natuurmonumenten sluit het eerste jaar met de EcoWaterliner af met een gezonde exploitatie.

Dat meldde beheerder Bea Claessens donderdag aan Jan Boxum en Paul van den Berg van gemeente Steenwijkerland. De inkomsten van de varende taxi zijn bijna verdubbeld, de uitgaven vrijwel gehalveerd. De EcoWaterliner is nog tot en met 23 oktober in de vaart. Vertegenwoordigers van Natuurmonumenten en de gemeente sloten het vaarseizoen donderdag toch vast af met een kort tochtje over de Beulakerwijde. Dat was ondanks de kou een tochtje met glimlachen rond de monden. “Terwijl ik het heel spannend vond. ‘Als ondernemers het niet lukt, waarom zou het ons dan wel lukken?’, dacht ik vantevoren”, zegt Claessens nadat ze een ‘geweldige conclusie’ over het ‘experimentele seizoen’ heeft getrokken. Nadat de stichting EcoWaterliner vorig jaar beide watertaxi’s uit het water wilde halen, klopte de gemeente aan bij Natuurmonumenten. “Dit is voor bezoekers een hele mooie manier om op duurzame manier kennis te maken met ons gebied. Het zou zonde zijn dat dit initiatief zou stoppen”, legt Boxum over de beweegredenen van die gesprekken. Hij noemt de EcoWaterliner geen commercieel product, maar een ‘maatschappelijke voorziening’. En wellicht past die beter bij een organisatie als Natuurmonumenten. Volgens Bernadette Haverkort, beheerder van het bezoekerscentrum in Sint Jansklooster, passen de twee varende taxi’s goed in de bedrijfsvoering. “Als bezoekers bijvoorbeeld de excursieboot missen, kunnen ze meevaren met de EcoWaterliner. Ook hebben veel campinggasten deze mogelijkheid ontdekt. Publiciteit en opstellen van het rooster hebben we binnen de organisatie opgevangen. Dat levert een flinke bezuiniging op. En we varen met vrijwillige en zeer enthousiaste schippers, die ook het onderhoud voor hun rekening nemen.” De conclusie is daarom snel gemaakt dat Natuurmonumenten ook volgend jaar vaart met de EcoWaterliners. Verbeteringen zijn nog wel mogelijk, vindt Haverkort. “Volgend jaar is het bezoekerscentrum het startpunt van beide boten. Ook willen we de route naar Giethoorn aantrekkelijker maken, bijvoorbeeld door via Dwarsgracht te varen.” Haverkort heeft gemerkt dat de EcoWaterliner ook meer gasten naar het bezoekerscentrum weet te trekken. “Sowieso ontdekken steeds meer mensen dat wij hier een breed programma aan activiteiten hebben. We hebben een prima jaar achter de rug.”

Auteur

redactie