90.000 Gasten in Bezoekerscentrum De Wieden

Sint Jansklooster

Bezoekerscentrum De Wieden in Sint Jansklooster verwelkomde dit jaar al negentigduizend gasten.

Dat is flink meer dan in 2015. “Opvallend is de toename van het aantal Arabische mensen. Die komen niet zozeer om te varen, maar vinden ons straatje prachtig”, zegt beheerder  Bernadette Haverkort in de eerste week van het winterseizoen. In de winter is het centrum alleen in het weekend en op woensdag van 12.00 tot 16.00 uur geopend. De dagelijkse vaarexcursies zijn tot april ook weer van de kalender. “Al hebben we op 14 november een speciale vaartocht rondom de verwachte supermaan. Dat soort avonden zijn heel populair. Tochten rondom de volle maan en tijdens de Nacht van de Nacht zitten bijvoorbeeld ook altijd vol. Mensen doen graag iets bijzonders.” Andere populaire trekkers blijven een bezoek aan de watertoren en een tocht met de EcoWaterliner. Die ‘watertaxi’ voer dit jaar voor het eerst onder de vlag van Natuurmonumenten. Het aantal passagiers nam flink toe. “En dat bracht ook weer meer reuring bij het bezoekerscentrum. De EcoWaterliner wordt steeds bekender. Daarom verwacht ik volgend jaar nog meer gebruikers. Het aantal fietsers neemt sowieso toe. Steeds meer mensen ontdekken dat het goed fietsen is in De Wieden.” Bezoekers komen zo langzamerhand van over de hele wereld. “Naast Arabieren zien we dat ook meer Chinezen vanuit Giethoorn naar ons komen. Verder waren er veel Duitsers, Engelsen en vooral Belgen”, vertelt Haverkort, die ook veel toeloop vanuit de eigen achterban zag. “Natuurmonumenten bood mensen die al 25 jaar lid zijn, een gratis vaartocht aan. Veel van die trouwe leden ontdekten op die manier De Wieden. Ze maakten er bovendien vaak een weekendje weg van. Vaak hoorden we dat ze in een hotel of bed & breakfast zaten. Een goede actie voor de regionale economie kortom.” De ledenactie loopt ook volgend jaar door. Dan kunnen de bezoekers onder meer wat aanpassingen in de watertoren bekijken. “Op de eerste verdieping richten we een expositieruimte in. Daar komt in ieder geval een tentoonstelling over de geschiedenis van de toren. Ook zit er straks een toilet in de toren”, vertelt Haverkort. Bij de vaarexcursies is er komend jaar een kleine accentverschuiving. Er is meer aandacht voor cultuurhistorie. “Bezoekers zijn buiten de natuur ook vaak in de geschiedenis van dit gebied geïnteresseerd: de overstromingen, het harde werken in het veen, het verdronken dorp, noem maar op. Daar willen we meer over vertellen. Natuurmonumenten besteedt sowieso steeds meer aandacht aan de cultuurhistorie.” Buiten de toeristen en dagjesmensen ziet Haverkort ook een ander publiek bij het Bezoekerscentrum. De verhuur van zalen is fors gestegen. “Bedrijven en organisaties ontdekken onze vergadermogelijkheden. De faciliteiten zijn prima en tussendoor geniet je van de omgeving.”

Auteur

redactie