Polderjongen bouwt polder

Emmeloord

Oud-Emmeloorder Mark van Zanten (48) werkt als projectleider bij Royal HaskoningDHV aan een inpolderingsproject in het noordoosten van Singapore.

‘Voor ons is inpolderen heel gewoon, maar voor Singapore en de rest van de wereld is het toch wel heel bijzonder’, vertelt ‘watermanager’ Van Zanten, even terug bij zijn ouders in Steenwijk. Het gaat om een gebied van 810 hectare, vergelijkbaar met de Maasvlakte in Nederland. ‘De bodem ligt gemiddeld een meter onder zeeniveau en de dijk rondom de polder krijgt een lengte van 10 kilometer.’ ‘Een gebied creëren onder zeeniveau vinden de mensen daar al heel spannend, maar ik kan ze uit eigen ervaring vertellen hoe het is om in een polder te wonen. Ik ben er geboren. Ik ben twee meter lang en vertel ze dat de Noordoostpolder nog veel dieper onder zeeniveau ligt. Dat stelt ze gerust. Traditioneel wordt nieuw land elders vaak gewonnen door middel van ophogen met zand. Singapore kiest nu voor een poldersysteem, zodat er veel minder zand nodig is.’ Voor het project moest wel de nodige koudwatervrees weggenomen worden. ‘De NOP bestaat nu 70 jaar, dat is een mooi visitekaartje en hielp me bij de presentaties. We hebben ook contacten met waterschap Zuiderzeeland gebruikt om te overtuigen dat het met goed beheer een veilige manier van landaanwinning is voor de lange termijn.’ Van Zanten verwacht dat de aanleg eind dit jaar van start gaat en het hele project in 2022 klaar is. Royal HaskoningDHV werkte drie jaar aan de voorbereiding van het project, dat nu de aanbestedingsfase ingaat. Van Zanten, die ook aan de Milieu Effect Rapportage van de Maasvlakte werkte, woonde drie jaar met zijn gezin in Singapore. De familie keert nu weer terug naar Nederland. Van Zanten haalde zijn VWO-diploma in 1986 op het Prof. Ter Veenlyceum in Emmeloord en studeerde daarna civiele techniek aan de TU Delft. Inmiddels werkt hij al 23 jaar voor Royal HaskoningDHV. Voor het bedrijf was hij onder andere betrokken bij irrigatieprojecten in West Afrika. Cees Walinga

Auteur

redactie