Uitrijden Dakar overwinning voor Offringa

CREIL

Kornelis Offringa heeft de Dakar-rally uitgereden en dat is een klein wonder. Hoogteziekte gooide roet in het eten. ‘De tweede week was heel zwaar, maar ik heb het gehaald. Daar gaat het om.’

Op welke plaats hij is gefinisht, wist de Creilenaar zondagavond nog niet. Misschien is hij in zijn klasse als laatste geëindigd, maar het is sowieso een plek in de achterhoede. Met zijn assistentiewagen, een Unimog, moest Offringa coureur Maik Willems bijstaan. Willems deed het prima. Een plek bij de eerste dertig was het doel en dat lukte. Willems werd 26e in het eindklassement, een prestatie waaraan Offringa dus ook een belangrijke bijdrage heeft geleverd. Maar wat was het afzien. Offringa: ‘Ik had nog nooit eerder last van hoogteziekte gehad, wist niet wat me overkwam. Ik was niet scherp meer, had steeds minder energie en raakte veel kracht kwijt.’ Verschijnselen van hoogteziekte zijn onder meer kortademigheid, misselijkheid, hoofdpijn, slecht slapen en gebrek aan eetlust. Offringa had ook te kampen met vocht in de longen. Hij kwam aan het infuus te liggen en kreeg zuurstof toegediend. Zo kwam hij er weer langzaam bovenop.

Straftijd

Door deze tegenslag raakten Offringa en zijn navigator Thomas de Bois ver achterop. Zonde, want het ging in de eerste week net zo goed. ‘We stonden bij de eerste dertig in het algemeen klassement.’ Enige tegenslagen: een kapotte versnellingspook en een keer met de Unimog op de kant. ‘Maar ik werd ziek en daardoor liepen we veel straftijd op.’ Een paar keer ging het duo te laat van start en ook dat kostte veel tijd. Hij durft niet te zeggen of dit de zwaarste Dakar (Offringa deed voor de zevende keer mee) voor hem was. ‘Toen ik met de Ginaf reed, heb ik ook veel ellende meegemaakt, maar deze editie behoort wel tot  de besten, haha.’ Hitte en grote hoogte, een aardverschuiving, door de blubber baggeren, hoogteziekte: al die factoren maakten van Le Dakar 2017 een zware beproeving voor Kornelis Offringa. ‘Ik heb de rally uitgereden en dat voelt voor mij als een grote overwinning.’ Harry de Ridder

Auteur

Redactie