Lidmaatschap Overijsselse Merentocht biedt voordelen

Steenwijk

Nu de eerste schaatswedstrijd op natuurijs wordt verreden, dromen veel schaatsliefhebbers ook weer van de Overijsselse Merentocht. Nog steeds zijn bijna achtduizend mensen lid en daarmee verzekerd van deelname aan de monsterrit van en naar Steenwijk. “Bovendien zijn dat de schaatsers die als eerste mogen vertrekken: lid worden van de Merentocht is daarom belangrijk”, zegt voorzitter Roelof Groen.

De media wist hem vorige week met de aankondiging van strenge vorst meteen te vinden. Groen was onder meer te gast in een live televisieprogramma van RTV Oost. Ondertussen zijn de weersvoorspellingen afgezwakt naar matige vorst en lijkt een lange schaatsperiode er niet in te zitten. Traditiegetrouw vinden de meeste schaatstochten echter plaats in februari. Hoop is er daarom zeker nog bij de voorzitter. “Voor de sport zou dat ook prachtig zijn: veel marathontoppers hebben het nu nog over de Holland-Venetiëtocht van 2012. Dat was voor bijna iedereen de eerste wedstrijd over meren, langs rietkragen en door smalle slootjes. Ze hebben de dag van hun leven gehad.” Ook de hobbyschaatsers zijn aan zo’n tocht toe. Al was het maar omdat de bijna achtduizend leden eindelijk wel eens de Overijsselse Merentocht willen verrijden. Ondanks de slappe winters van de afgelopen jaren vergadert het bestuur maandelijks. “We scherpen de draaiboeken jaarlijks aan en willen absoluut klaar zijn voor die ene dag. Op alle mogelijke manieren kijken we hoe we de organisatie professioneler kunnen maken. In het najaar hebben we bijvoorbeeld de hele startprocedure een keer doorlopen.” Mocht de tocht op de kalender verschijnen, dan gaan vanaf 06.00 uur schaatsers het ijs op. De leden malen uiteraard het eerst. Om de twaalf minuten vertrekken schaatsers naar Weerribben en Wieden om uiteindelijk weer in Steenwijk te arriveren. “Wij kunnen maximaal vijftienduizend mensen laten starten. Bij een periode van schaatskoorts zie je dat het ons ledenaantal meteen stijgt. Wie het zekere voor het zekere wil nemen, moet lid worden”, aldus Groen. Dat kan op de website www.overijsselsemerentocht.nlDaar staan de procedures ook gedetailleerd vermeld.

Auteur

redactie