Viking Race biedt kans op revanche

NOORDOOSTPOLDER

De Viking Race, het officieuze EK voor de jeugd, staat weer voor de deur. Een uitgelezen kans voor Jeroen de Kroon en Femke Beuling om hun tot nu toe teleurstellende seizoen alsnog glans te geven.

De Kroon (15) en Beuling (17) zijn de enige twee schaatsers uit de Noordoostpolder, die vrijdag 3 en zaterdag 4 maart in Heerenveen aan de start verschijnen van de 29e editie van het jeugdtoernooi. In Thialf mogen de talenten proberen hun zelfvertrouwen een boost te geven. De prestaties van de twee zijn tot nu toe achtergebleven bij de verwachtingen.

Femke Beuling grossierde in titels en persoonlijke records, maar het laatste nationaal kampioenschap allround leverde een zeer teleurstellende zevende plaats op. Op de 500 en 1000 meter waren de resultaten nog wel oké, maar op de langere afstanden moest ze veel terrein prijsgeven. Bijna het hele deelnemersveld reed één of meerdere persoonlijke records, maar voor Femke Beuling zat dat er niet in. ‘De omstandigheden in Thialf waren goed en op de training reed ik nog een persoonlijk record op de 1000 meter. Ik voelde me goed.’

Kans op revanche

Toch ging het fout. ‘Ja, dat was best moeilijk. Ik doe er alles voor, maar ik weet niet waaraan het ligt. Dat is heel frustrerend.’ De Viking Race biedt Femke Beuling de kans op revanche op zichzelf. Ze kijkt ernaar uit, ook al omdat het haar laatste Viking Race wordt. Volgend jaar is ze te oud. ‘Dit toernooi is, met de landenwedstrijd met Duitsland, Noorwegen en Zweden, het enige internationale toernooi.’ Ze schat haar kansen op winst niet hoog in. ‘De concurrentie uit Polen en uit eigen land is heel groot. Op het NK werd ik tweede op de 500 en derde op de 1000 meter. De winnaressen van die afstanden zijn er in Heerenveen weer bij.’

Jeroen de Kroon is tot op het bot gemotiveerd om te vlammen. ‘Ik ga knallen, ik ga helemaal los’, zegt de schaatser uit Ens. Hij is gebrand op eerherstel. ‘Het is tot nu toe een verschrikkelijk seizoen.’ Het NK afstanden voor junioren, waar hij uitkwam op de 500 en 1500 meter, werd een sof. ‘De 1500 meter is een van mijn mindere afstanden. Op de 500 meter werd ik gediskwalificeerd, omdat ik als tweede een valse start veroorzaakte.’ Het NK marathon in Den Haag, waar hij een van de kanshebbers op de titel was, liep in de slotfase uit op een fiasco. ‘Ik lag acht ronden voor het einde in goede positie toen ik onderuit werd getrokken. NK verpest.’

Heel populair

De organisatie is ondertussen nog druk bezig met de voorbereidingen. De Viking Race blijft een heel populair evenement. Het aantal landen dat schaatstalenten inschrijft, neemt nog steeds toe. De grens van 288 deelnemers wordt achteloos gehaald. Dat er steeds meer buitenlandse schaatsers meedoen, wat ten koste gaat van het aantal deelnemers uit eigen land, heeft tot gevolg dat het steeds lastiger wordt genoeg gastgezinnen te vinden. ‘We zijn er nog steeds druk mee bezig’, aldus Dirk Beuling, een van de organisatoren, ‘maar het komt goed. Het is nog elk jaar gelukt.’ En daarbij: alle inspanningen worden dubbel en dwars terugbetaald.. Beuling: ‘Iedereen is altijd heel enthousiast. Dat maakt alles goed.’

Harry de Ridder


Auteur

Redacteur