Ervaren gidsen kijken uit naar het nieuwe seizoen

Sint Jansklooster

 Meer dan ervaren excursieleiders: Ab van Dijk wandelt al dertig jaar met belangstellenden door De Wieden, Wim Schipper heeft als varend excursieleider vijf jaar minder op zijn conduitestaat.

  De vrijwilligers van Natuurmonumenten kijken na al die jaren nog reikhalzend uit naar het nieuwe seizoen. Mensen laten genieten van De Wieden blijft prachtig”, klinkt het. Schipper (74) heeft zijn eerste vaartocht alweer achter de rug. Hij loodste een groep scholieren uit Nijverdal door ‘het gebied van zijn jeugd’. Varen doet hij zijn hele leven al. “Mijn vader was een vaarboer in Giethoorn. Samen met hem ging ik met koeien, hooi en mest over het water. En vanaf mijn dertiende deed ik wat alle Gieterse jongeren doen: toeristen rondleiden door het dorp.” Toen Schipper een baan als docent op de Mavo in Westerbork kreeg, verruilde hij het water voor de Drentse heide. Dat hij terugkeerde in De Wieden is deels toeval. “Vanwege gehoorproblemen werd ik afgekeurd voor het onderwijs. In de Meppeler Courant las ik toen dat Natuurmonumenten een schipper in De Wieden zocht. Dat heb ik eerst vijftien jaar in loondienst gedaan en sinds mijn pensioen ben ik vrijwilliger. Dit is veel te leuk om te stoppen: ik beleef de natuur van mijn jeugd en wijs bezoekers op de schoonheid van het gebied.” Ook Ab van Dijk (78) denk nog niet aan stoppen. Toeval bracht hem ook bij Natuurmonumenten. “Ik ben geboren in Tuk, maar woonde lang in Zwolle. Toen de kinderen het huis uit gingen, verhuisden wij naar Giethoorn. Toevallig naast een vrijwilliger van Natuurmonumenten. Voordat ik het wist was ik dat ook en nu zijn we dertig jaar verder…”, glimlacht Van Dijk, die sinds kort in Steenwijk woont. Van Dijk heeft net als Schipper geen ‘groene’ achtergrond. Hij werkte bij Philips. “Maar mijn ouders wandelden vroeger graag rondom Steenwijk. Daar ontstond mijn liefde voor de natuur vermoedelijk. Ik vind het leuk om mensen te wijzen op dingen die ze zelf niet zien. Meestal zijn de wandelexcursies op het Kierschewijde Pad bij Wanneperveen. Daar vind je alles wat je in De Wieden kunt tegenkomen.” Donderbui Verhalen over bijzondere avonturen liggen voor het oprapen. Het weer speelt nog wel eens een rol, vertellen ze. “Ik zag een keer een enorme donderbui aankomen en maande de groep dames die ik rondleidde tot spoed. Ze knielden echter bij elk plantje uitgebreid neer…We bleven de bui niet voor”, glimlacht Van Dijk. Schipper heeft met een groep wel eens tot zijn enkels in het water op zijn excursieboot gezeten. “Op dat soort momenten zeg ik altijd: ‘een excursie in De Wieden is altijd mooi, maar nu is hij onvergetelijk geworden’.” Ondanks dat de jaren vorderen, denken Van Dijk en Schipper nog niet aan stoppen. Schipper heeft voor zichzelf een criterium gesteld: “Zo lang ik mensen de boot in kan helpen, ga ik door. Als mensen mij de boot in moeten helpen, stop ik. Wat mij betreft is dat moment nog lang niet aangebroken.” Vanaf 1 april begint het zomerseizoen bij Bezoekerscentrum in Sint Jansklooster Bijna dagelijks zijn er dan (vaar)excursies naar de bijzondere plekken van De Wieden.

Auteur

redactie