‘Armworstelen beheerst ons leven’

Urk

Dat het dit jaar al lukt is niet erg waarschijnlijk, maar Meindert Nentjes weet zeker dat hij binnen vijf jaar wereldkampioen armworstelen is. ‘Ik zit net onder de wereldtop en weet wat mijn verbeterpunten zijn.’

De Urker (30) reist eind juni met clubgenoot Erik Kurvink (33) naar Las Vegas. In de gokstad zijn de Grand Finals van de World Armwrestling League (WAL), het officieuze wereldkampioenschap. In de woestijn van Nevada is de absolute wereldtop van de partij, onder wie Travis ‘the beast’ Bangent en Dave Chafffee. Professionals, die met armworstelen hun brood verdienen. ‘De Messi en Ronaldo van het armworstelen’, aldus Kurvink. De prijzenpot is met 235.000 dollar goed gevuld. ‘Dat zie je nergens ter wereld’, weet de Emmeloorder. Met dank aan de oprichters van de WAL, die er volgens Kurvink veel geld in steken. ‘Dit is absoluut de toekomst van het armworstelen.’

‘Dure grap’

Nentjes en Kurvink kwalificeerden zich eind maart in Engeland voor de eindstrijd in Las Vegas door zich in hun gewichtsklasse bij de top drie van Europa te voegen. Nentjes komt uit in de klasse tot 88 kilogram, Kurvink beoefent zijn sport in de open klasse. Vorig jaar kon Kurvink ook naar Amerika om een gooi naar de wereldtitel te doen, maar dat feestje ging niet door omdat zijn vrouw onder het mes moest. Dit jaar gaat het feest wel door. ‘Een dure grap’, lacht Nentjes. ‘Maar wel een unieke kans’, vindt Kurvink, die zich in 2008, vrij snel na de oprichting van de armworstelvereniging op Urk door de broers Nentjes, bij de club aansloot. Nentjes en Kurvink trainen wekelijks in de trainingsruimte op industrieterrein Zwolse Hoek, waar prima apparatuur staat om je in het armworstelen te bekwamen. ‘Hier staat voor meer dan 10.000 euro’, zegt Nentjes. Op papier heeft de club 22 leden; slechts een klein deel traint keihard om een goed figuur te slaan op wedstrijden. Zes, zeven uur per week trainen is normaal. ‘De komende dertien weken wordt dat nog wel meer’, vertelt Nentjes, die zich heeft verdiept in de geheimen van de sport. Hij is hard aan het puzzelen om het perfecte trainingsschema samen te stellen, zodat hijzelf en zijn clubgenoot op het juiste moment pieken. Top tien Of dat gebeurt en of het genoeg is om hoge ogen te gooien in Las Vegas is afwachten. Erik Kurvink gaat voor een plek in de top tien, maar een beetje geluk bij de indeling is nooit weg. ‘Tref je meteen een paar zware tegenstanders, dan ben je de klos.’ Kurvink is geen man die afwacht. ‘Ik ben snel en behoorlijk zwaar, ik probeer er altijd snel doorheen te rammen.’ Een klassering in de top tien zou een mooie beloning voor alle zware arbeid zijn. ‘Het is geen mietensport’, zegt Kurvink. ‘Peespijn is veel erger dan spierpijn.’ En wie de top wil halen, moet bereid zijn door de peespijn heen te worstelen. En waar kijkt Meindert Nentjes naar uit? ‘Ik hoop dat er veel strijd wordt geleverd. Dat mijn tegenstander, als hij sterker is, er keihard voor heeft moeten vechten.’ Lukt het nu niet, dan lukt het binnen vijf jaar: wereldkampioen worden. Daar is Meindert Nentjes heilig van overtuigd. ‘Ik zit nu net onder de top, maar mijn prestaties vertonen de laatste jaren een stijgende lijn.’ De top bereiken is een kwestie van techniek, uithoudingsvermogen en vooral ook keihard werken. En dat doen Meindert Nentjes en Erik Kurvink. ‘We trainen er snoeihard voor. Armworstelen beheerst ons leven. We zijn er dag en nacht mee bezig. Het is geen hobby, maar een passie. Een obsessie.’ Harry de Ridder

Auteur

Redactie