Elfdorpenloop meer dan een wedstrijd

Emmeloord

Typerend voor de Elfdorpenloop: gezelligheid, altijd dezelfde winnaar, maar ook wedstrijden in de wedstrijd. Zo was het feest bij de Survivalrunners Staatsbosbeheer, die per se tweede wilden worden.

En verduld, het gebeurde ook nog. Drie jaar lang moesten René Brinkman en consorten de Urkers van De Corner voor zich dulden. Daar moest dit jaar maar eens een eind aan komen. ‘We willen heel graag tweede worden’, sprak Brinkman, die de etappe Espel – Creil (4,63 kilometer) aflegde in een tijd van 17 minuten en 37 seconden, goed voor de derde plaats.

Vastbesloten

De survivalrenners trainden niet speciaal voor de Elfdorpenloop, maar ze waren vastbesloten, omdat ze nu eenmaal competitief zijn ingesteld, tweede te worden achter Hardloopbegeleidingopmaat, de ongenaakbare winnaar en voor de vierde keer op rij veruit de sterkste. René Brinkman was eveneens content met zijn derde plaats. ‘Ik heb weinig kunnen trainen, dus de derde plaats is een meevaller.’ Ook Wendy Herder uit het Friese Raerd, gehuld in een lange broek (‘Ik heb zulke witte benen!’), liep haar eigen wedstrijd. De 28-jarige hardloopster deed voor het eerst mee met de Rabobank. In de warming-up voor de etappe Creil – Rutten blikte ze vooruit op haar debuut. ‘Ik ken de Elfdorpenloop wel, want ik heb in Emmeloord gewoond. Het is een heel leuk evenement.’ Haar wedstrijd: de onderlinge strijd met Jannie de Munnik, de ploegleider van Rabobank. ‘Zij loopt de etappe Bant – Emmeloord. Het zal erom spannen.’

Uitdaging

Voor Bas Hollegien, die de spits afbeet voor Hardloopbegeleidingopmaat, was het winnen van de estafetteloop niet de uitdaging. ‘Dat was niet zo spannend, we wisten van tevoren dat we zouden winnen.’ Nee, de uitdaging voor een groot deel van deze groep zat ‘em in het zo hard mogelijk lopen. ‘Een paar jongens zit nog niet zo lang bij onze groep. Zij gingen er vol voor, trainden naar deze wedstrijd toe en wilden laten zien wat ze kunnen. Ze wilden bijvoorbeeld per se 16 km/uur lopen.’ Iedereen was het er unaniem over eens: het was zaterdag perfect loopweer (temperatuur goed en vrijwel geen wind) en de Elfdorpenloop is een uniek evenement. ‘Het perfecte loopevenement’, zei René Brinkman. ‘Een schitterende wedstrijd, waarbij iedereen elkaar ontmoet. Die saamhorigheid!’ Bas Hollegien liet zich in gelijke bewoordingen uit. ‘Een heel bijzonder evenement. Iedereen volgt elkaar en op de dag zelf zie en spreek je elkaar. Dan komt alles samen.’ Harry de Ridder

Auteur

Redactie