‘Het is als een snoepwinkel’

EMMELOORD

[caption id="attachment_77961" align="alignnone" width="240"] Foto Roel Koens[/caption]

EMMELOORD Schaapherder Jacqueline Meijnders is met haar kudde van zeventig ooien en vijftig lammetjes een graag geziene gast in het Emmelerbos. ‘Ik krijg ontzettend leuke reacties.’ De kudde bestaande uit vooral Schoonebeker heideschapen en een enkele Veluwse begraast het weelderige bos.’Het is als een snoepwinkel voor ze’, vertelt Meijnders, die bij het hoeden van haar kudde hulp heeft van een bordercollie en twee working kelpies. Niet te versmaden voor de grazers is vooral het fluitekruid. ‘Maar verder alle jonge groene blaadjes. Ze genieten ervan.’ De inzet van schapen voor het kort houden van de weides in het bos is een pilot van de gemeente Noordoostpolder. Meijnders is er nu ongeveer tien dagen en komt begin juli en in september en november nog een keer langs met haar kudde. Een grazende kudde schapen krijgt het gras niet zo mooi kaal als een maaimachine, maar volgens Meijnders zijn er veel voordelen ten opzichte van de machines. ‘Ze eten eerst het lekkere spul en laten ook planten staan die ze niet kauwen, maar daardoor kunnen planten zich juist beter ontwikkelen. Bovendien komen er meer insecten op af en dat trekt weer vogels. Voor de diversiteit is het een goede aanpak. De schapen maken de grond ook schraler, waardoor juist de soortenrijkdom aan planten toeneemt.’ Of al deze voordelen uiteindelijk ook zullen blijken uit de evaluatie dit najaar moet blijken. Meijnders laat al weten dat ze graag terugkomt. Voor enkele ooien is het Emmelerbos inmiddels al historische grond. ‘Gisteren was er een bevalling van een tweeling’, vertelt de schaapherder. ‘Ik heb geen schaapskooi. De rondtrekkende kudde is het hele jaar door buiten, het zijn natuurharde dieren. Het is om die reden dat de ooien later lammeren.” Op locatie richt ze een kraamkamer in met het afgeschermd hoekje. Als schaap en lam weer op krachten zijn, voegen ze zich weer bij de kudde. Cees Walinga

Auteur

admin