Gio Lippens: ‘Dumoulin kan Tour winnen’

Emmeloord

Gio Lippens weet het zeker. ‘Tom Dumoulin kan volgend jaar de Tour de France winnen.’ Lippens, sinds 1993 wielerverslaggever bij de NOS, sprak woensdagavond op een sponsormeeting in Pier 16.

De sponsorcommissie van de stichting Sportverkiezingen Noordoostpolder had Lippens uitgenodigd. Enkele tientallen sponsors en andere genodigden togen naar Schokkerhaven om de ervaren en zeer goed ingevoerde Lippens te horen vertellen over zijn vak, de stand van zaken van de wielrennerij in Nederland en de parallellen tussen de wielersport en de zakenwereld.

Paar uur tekort

Een paar uur waren eigenlijk te kort om Gio Lippens zijn verhaal te laten vertellen en alle vragen uit de zaal te beantwoorden. De avond boeide van begin tot eind. Natuurlijk ging het in eerste instantie over de glorieuze zege van Tom Dumoulin in de Giro d’Italia. ‘Een fenomenale zege’, vindt Lippens, die het wel noodzakelijk acht Sunweb, de ploeg van Dumoulin, te versterken. Wout Poels, meesterknecht van Chris Froome, heeft sterk de voorkeur van Lippens. ‘Poels kost veel geld, maar ik blijf hem pluggen.’ De meeste genodigden zaten thuis op de bank toen Dumoulin zijn historische overwinning boekte. Gio Lippens gaf het commentaar voor de NOS, maar was er niet bij in Milaan. De uitzendrechten waren in handen van Eurosport. Lippens gaf commentaar vanuit zijn studiootje, thuis in Amsterdam. ‘Ik was wel geëmotioneerd, maar niet in tranen. Je moet als verslaggever altijd geconcentreerd blijven. Vanuit m’n eigen huis verslag doen had één groot voordeel: ik heb nooit zo snel een biertje gedronken na afloop van een koers.’

Meer talenten

Lippens ging ook in op het onvermijdelijke onderwerp, dat aan de wielersport is verbonden: doping. ‘Ik steek mijn hand voor geen enkele renner meer in het vuur na de affaire Armstrong. Dumoulin krijgt het voordeel van de twijfel, ook al omdat Sunweb per se schoon wil rijden.’ De geboren Limburger (58) is optimistisch over de toekomst van het Nederlandse wielrennen. ‘Nederland is heel sterk in de breedte. Misschien heeft ons land op dit moment wel meer talenten dan pakweg België en Italië.’ Het profwielrennen kent wat Lippens betreft een aantal basisprincipes, die ook voor het bedrijfsleven gelden. De belangrijkste: teamwork, passie, integriteit, transparantie en risico’s durven nemen. In zijn verhaal kwamen ze allemaal voorbij. Een foto van een zwaar gehavende Laurens ten Dam, die ten val kwam in de Tour van 2011, en het voorbeeld van Tom Dumoulin, die zich na het poepincident mentaal en fysiek ijzersterk toonde, onderstrepen de belangrijkste eigenschap in wielrennerij en zakenwereld: ‘Geef nooit op.’ Harry de Ridder

Auteur

Redactie