Boeren in het buitenland: Ruimte om te groeien in Australië

Luttelgeest

Deze maand weer een aflevering van Boeren in het buitenland, waarin De Noordoostpolder de wereld over gaat op zoek naar mensen met landbouwroots in de NOP. Dirk Jan Visscher en zijn familie, oorspronkelijk uit Luttelgeest, emigreerden aan het begin van deze eeuw naar Australië. ‘Hier waren gewoonweg veel meer kansen en meer ruimte om te groeien’, vertelt hij.

Alexander Drost Het zijn drukke tijden op de melkveeboerderij. In Finley, een plaatsje met slechts tweeduizend inwoners in de staat New South Wales, is het leven fijn. De ruimte lijkt er oneindig en het klimaat in de driehoek tussen Adelaide, Melbourne en Sydney is heerlijk. In de winter wordt het niet zo koud als in Nederland. Slechts een paar dagen in het jaar krijgen de bewoners er te maken met vorst. In de zomer kan de temperatuur flink oplopen. Het is er ook een stuk droger dan in Nederland. Dan die afstanden. In Nederland lijkt een paar uurtjes rijden enorm, maar in de omgeving van Finley is het eerder regel dan uitzondering. Voordeel is wel dat het nauwelijks druk is op de wegen, waardoor je een lange afstand uiteindelijk ook sneller aflegt.

Stap

De familie Visscher, bestaande uit vader Gerrit (61), moeder Tineke (58), Dirk Jan (31), Klasine (29), Martijn (25) en Jeroen (21) heeft een mooi bestaan opgebouwd in Australië. Het is hard werken, maar aan de berichten van Dirk Jan te zien, bevalt het boerenleven in Finley bijzonder goed. In de afgelopen zeventien jaar is Dirk Jan de Engelse taal volledig machtig geraakt. Nederlands praten is best wel even lastig. Hij vertelt – daarom in het Engels - over een grote stap in het leven. ‘Waarom we zo’n grote stap in ons leven hebben gemaakt?’, vraagt hij zichzelf af. ‘We zijn geëmigreerd omdat we verder wilden boeren. We zagen in Nederland daarin geen toekomst. Er was geen ruimte om te groeien en we kregen te maken met allerlei regels en reguleringen. Daarom zijn we uiteindelijk in Australië terechtgekomen, nadat we ons melkveebedrijf in Nederland hadden verkocht. We deden het zeker niet voor het avontuur, maar puur voor het boeren en de toekomst op de melkveeboerderij.’ Australië is een land van uitersten. Een enorm groot land ook. Waarom de familie juist in Finley belandde? ‘Hier zagen we het potentieel om te gaan boeren, om het bedrijf te laten groeien. Het is een groot irrigatiegebied en hier kunnen we veel eten laten groeien voor de koeien.’

Emigreren

Na contacten met Interfarms, een bedrijf dat zich richt op de aan- en verkoop van boerderijen en landbouwgrond in Nederland en in het buitenland, werd de emigratie in gang gezet. ‘In 1999 keken we al rond in Australië. Uiteindelijk vroegen we een visum aan en bezochten het land om een boerderij te kopen. In september van het jaar 2000 vertrokken we definitief uit Nederland’, zegt Dirk Jan. Behoefte aan een terugkeer naar Nederland heeft hij niet. ‘Nee, ik zal nooit teruggaan. Alleen voor bezoekjes aan familie. Zo denkt mijn gezin er ook over. We hebben het hier heel erg naar onze zin.’

Auteur

Redactie