‘Het is onze ideale hond’

RUTTEN

et zijn namelijk de mensen die een assistentiehond nodig hebben die de dupe zijn van de krapte. ‘Daarvoor is een wachtlijst. Mensen met een beperking zitten te wachten op een assistentiehond’, vertelt Robert Wismeier, hondentrainer bij de school in Rutten. Het aantal aanmeldingen om een jaar lang gastgezin te zijn om een puppy te coachen is de laatste tijd drastisch afgenomen.

‘We moeten echt op de trom slaan’, zegt Wismeier. De school zoekt mensen die van honden houden en zich willen inzetten om een hond op te voeden die later als hulphond of blinde-geleidehond een medeburger van dienst kan zijn. ‘De kwaliteit van leven wordt voor deze mensen zo veel beter. Een geleide- of hulphond geeft mensen de regie over hun eigen leven terug.’

Het probleem waar volgens Wismeier potentiële gastgezinnen voor een puppie tegen aanlopen is het feit dat ze na een jaar weer afstand moeten doen van de hond. ‘Vooral als er jonge kinderen zijn in een gezin kan dat problemen opleveren. Aan de andere kant vinden wij het weer fijn dat een hond opgroeit in een gezin. Zo wordt de pup goed gesocialiseerd in de omgang met kinderen.’

Deze drempel is volgens Wismeier de bottleneck. Aan de andere kant zijn er ook veel voordelen. De puppycoach leert veel over honden en doet gratis mee aan de trainingen. ‘Dat is een verplichting, maar we zien dat hondenbezitters in het algemeen al veel meer naar de hondenschool gaan.’ Alles wat nodig is voor de hond wordt betaald. ‘Het kost de puppycoach alleen maar tijd, dat is zijn of haar investering.’

De gastgezinnen ontvangen de honden als ze zeven of acht weken oud zijn. Na een jaar gaan de honden terug naar de hondenschool waar ze klaargestoomd worden om aan het werk te gaan. Na 4 tot 6 maanden zijn ze afgetraind om als hulphond naar een cliënt te gaan.

Het gezin van Harm Klompmaker met vrouw en twee dochters uit Emmeloord is puppycoach en dat bevalt de familie prima. ‘Drie jaar geleden overleed onze hond en toen ik vorig jaar mijn baan kwijtraakte hebben we hiervoor gekozen. Zelf een hond nemen betekent ook weer dat je voor jaren gebonden bent en dat ben je als puppycoach niet.

De familie kreeg een goldenlabrador die ze Lady gedoopt hebben. Wat het hechten betreft valt dat volgens Klompmaker wel wat mee. ‘Je weet waar je het voor doet en dan valt het hechten wel wat mee. Wij staan er toch wat anders in. Je doet het voor een ander om die straks meer mobiliteit te geven.’ Wat tijd betreft ziet Klompmaker ook niet veel verschil met de hond die ze eerder hadden. ‘De trainingen zijn leuk en we zien dat ze graag wil werken voor een ander.’

De mensen die Klompmaker op straat tegen komt reageren positief op de assistentiehond. ‘Lady is al herkenbaar als hulphond vanwege het hesje en mag dus ook mee de winkels in. Het geeft ons als gezin heel veel voldoening. Als ik op cursus ben geweest vertel ik de lessen door aan de andere gezinsleden. De begeleiding vanuit de hondenschool is ook perfect. We kunnen elk moment bellen als we vragen hebben en ook als we met vakantie gaan, zorgt de stichting voor opvang. Het is onze perfecte hond.’

Meer informatie over Gaus Geleide en Hulphondenschool, Ruttenseweg 1, Rutten, tel: 0527-240231 www.gausgeleidehond.nl.


Auteur

Redacteur