Dennis Minnema: ‘Koersen op gras het leukst’

Emmeloord

Dennis Minnema weet niet beter, wil niets anders. ‘Anderen verklaren mij voor gek: zo weinig geld verdienen voor zoveel uren werken, elke week weer. Maar ik vind het leuk werk.’

Door Harry de Ridder De 28-jarige pikeur, geboren en getogen in Emmeloord, is er natuurlijk weer bij als woensdagavond het drafseizoen in de Noordoostpolder wordt geopend op de grasbaan van Emmeloord. Het voelt als een thuiswedstrijd voor Minnema, die sinds kort is neergestreken in Kuinre. Lekker dicht bij de stallen van dravertrainer Bas Crebas aan de Wellerzandweg. De plek waar Dennis Minnema vele uren per week doorbrengt. Werkweken van zeventig uur zijn niets bijzonders. De circa veertig paarden moeten gevoerd, verzorgd en getraind worden en daar gaat veel tijd in zitten. En wat dacht je van de tijd die hij kwijt is aan koersen? Trainen en koersen, dat is de core business van Dennis Minnema. Elf jaar geleden trad hij in dienst van Frank Crebas, die de exploitatie van het bedrijf sinds kort aan Peter Delis uit Almere heeft overgedaan. Draverijen zijn voor Minnema een bekend fenomeen sinds zijn jongste jeugd. Z’n vader nam hem mee naar de banen van Emmeloord en Wolvega. Hij ging naar de hippische opleiding in Deurne (die nu niet meer bestaat) en nam daarna plaats op de sulky.

Vakantie?

Draverijen worden vrijwel het hele jaar door georganiseerd. Dennis Minnema doet aan tussen de 200 en 250 wedstrijden tijdens zo’n 100 koersen mee. Vakantie, daar maalt ie niet om. ‘Als ik een week vakantie heb, weet ik van gekkigheid al snel niet meer wat ik moet doen’, zegt hij. ‘Ik ben gewend in beweging te zijn, altijd. Van stilzitten word ik niet vrolijk.’ Minnema geniet nog elke dag van zijn werk. ‘Geen dag is hetzelfde. Een paard doet en voelt zich elke dag weer anders.’ Wikipedia beschrijft het paard als een ‘gewoontedier met een uitstekend geheugen’. Minnema: ‘Eigenlijk is een paard heel dom en braaf. Een paard weegt meer dan 400 kilo, maar hij blijft aan een touwtje zo achter je aan lopen.’ Of hij trekt een sulky als een bezetene over de baan. ‘Ik denk dat maar weinig mensen pikeur kunnen zijn’, aldus Dennis Minnema. ‘Het is een moeilijk vak. Het moeilijkste? Om het altijd goed te doen. Er kan van alles fout gaan: het paard kan wegspringen achter de startauto of gaan galopperen. Of het tuig kan breken. Je moet ook een goed inzicht hebben en niet bang zijn aangelegd.’

Meer publiek

Grasbanen zijn veruit favoriet bij de polderpikeur. ‘Koersen op gras zijn heel anders dan de andere koersen. Er komt veel meer publiek, dat ook veel enthousiaster is dan op andere banen. Er is meer gezelligheid, dat maakt koersen op gras zo leuk.’ En dan woensdag ook nog ‘thuis’ koersen. ‘Dan staan er veel bekenden langs de baan. Nee, dat is geen voor- of nadeel.’ Dennis Minnema is van plan om drie keer aan de start te verschijnen in Emmeloord met zijn eigen gefokte paard Golden Avenue, een vierjarige ruin. ‘Golden Avenue is de grote favoriet voor woensdag. Vorig jaar heeft hij ook in Emmeloord gewonnen. De laatste start in Duindigt won hij ook. Hij is niet zo gemakkelijk, maar als hij een goede dag heeft kan hij heel veel.’ Data draverijen Emmeloord: 28 juni, 19 juli, 16 augustus. Aanvang 17.00 uur. www.grasbanen.nl/emmeloord

Auteur

Redactie