‘Ervaring voor het leven’

KRAGGENBURG

rijdagmiddag leefden ze zich uit bij Netl de Wildste Tuin in Kraggenburg.

De heuvels en duinen beklimmen, op de schommels en op de kabelbaan roetsjen. Ze genieten met volle teugen van de mogelijkheden die het park bij Kraggenburg biedt. De modderbaan is helemaal coole en al kunnen de meeste kinderen niet zwemmen, met een zwemvest aan beleeft iedereen dikke pret. De 11-jarige Wiktor, die bij het gezin van Marleen Bakker in Rutten verblijft, vindt het prachtig al heeft hij wel een beetje heimwee. Hij is voor het eerst van huis en dan ook meteen in een ver en onbekend land.

‘Hij geniet ontzettend’, weet Marleen, die in de elf leden tellende werkgroep van Pax Kinderhulp zit. Even kijkt Wiktor geschrokken als hij hangend aan de kabelbaan, een meisje van de groep omverroetsjt, maar het meisje staat snel weer op en de viezigheid en een natte broek deert haar niet. De geschiedenis van de zomervakanties voor kinderen uit Oost-Europa gaat terug tot 1962 toen voor het eerst kinderen uit Berlijn kwamen. De laatste jaren zijn het vooral kinderen in de leeftijd van 8 tot 13 jaar uit de omgeving van Katowice die hier verblijven.

Tot vorig jaar bleven ze drie weken, maar dit jaar is de periode twee weken. ‘Hierdoor zien meer mensen de kans om mee te doen als vakantiegezin, aangezien zij zelf ook meer ruimte houden voor werk en eigen vakantie’, legt Marleen de verandering uit. De vakantiekinderen worden in Polen geselecteerd door een organisatie die te vergelijken is met het Leger de Heils. ‘De kinderen hebben allemaal een rugzakje en dit jaar zijn er zelfs vier uit een kindertehuis.’

Pax Kinderhulp NOP-Urk werkt al jaren samen met de organisatie. ‘Er is van beide kanten heel veel vertrouwen en dat is belangrijk, want het is nogal wat als je je kinderen bij vreemde mensen op vakantie laat gaan. Onze tolk heeft de kinderen echter allemaal al gezien en er zijn ook altijd twee van onze werkgroep mee om de kinderen te halen en te brengen.’

De gastgezinnen hoeven geen uitzonderlijke uitstapjes te organiseren met de kinderen, benadrukt Marleen. ‘De twee jongens bij ons vermaken zich heel goed met lego en ik hoor van anderen dat ze ganzenbord en vier op een rij geweldig vinden.’ Overigens zijn er wel groepsuitstapjes. Het hoogtepunt van de vakantie wordt het bezoek aan Walibi, maar ook de natuurmiddag bij de IVN in Emmeloord was een belevenis. ‘De kinderen komen uit de stad. Ze verwonderen zich snel.’

De vakantie van de kinderen wordt financieel mogelijk gemaakt door sponsoren en collectes. De Pearle biedt de kinderen een oogmeting aan en wie een bril nodig heeft krijgt deze. Op de eerste maandag van hun verblijf konden ze kleding uitzoeken op een kledingmarkt. ‘Ze komen echt met heel weinig.’ Het is veel geven aan de kinderen, maar de vrijwilligers doen het graag. ‘Je krijgt er ook veel voor terug. Het verrijkt ons gezin. Onze kinderen zien dat niet iedereen het zo goed heeft als zij.’ Siert en Bertha de Langh uit Emmeloord die al jaren betrokken zijn bij Pax Kinderhulp hebben nog steeds contact me de twee meisjes die in 1997 bij hen logeerden. ‘En dat gebeurt meer. Er ontstaan soms zulke contacten, maar we zien ook hoe de kinderen zich ontwikkelen. En we weten dat deze weken voor de Poolse kinderen een ervaring voor het leven is’, besluit Siert.


Auteur

Redacteur