Elfdorpenloop in nieuw jasje: 'Iedereen reageert heel positief'

Urk

De Elfdorpenloop wordt volgend jaar de Twaalfdorpenloop. De kogel is door de kerk: Urk is definitief aan het parcours toegevoegd. ‘Heel leuk’, vindt Jaap de Jong, Mister Elfdorpenloop.

De man die de Elfdorpenloop jaarlijks aan elkaar praat, zal die taak straks ook op Urk op zich nemen. Gaat De Jong dat in het Urks doen? ‘Kan ik dat?’ Lachend: ‘Misschien moet ik een cursus volgen. Ik weet in ieder geval zeker dat het gezellig wordt.’ Op Urk zijn ze blij. ‘Iedereen reageert heel positief’, laat Peter Gnodde weten. ‘Zelf vind ik het ook prachtig.’ Gnodde is een fervent aanhanger van de Elfdorpenloop, nu Twaalfdorpenloop. De Urker is steevast van de partij, als loper en als volger. ‘Het is een uniek evenement, altijd genieten. Ik ga ook altijd de hele route mee, op m’n brommertje.’ Eerst liep Gnodde voor teams uit Urk, later was hij vast lid van Hardloopbegeleidingopmaat, de laatste jaren winnaar van het evenement.

Wens in vervulling

Voor veel Urkers gaat een al langer gekoesterde wens in vervulling. Velen, onder wie Peter Gnodde, vroegen zich af: waarom wordt Urk niet in het parcours opgenomen? Freek Brouwer, sportwethouder van Urk en zelf hardloper, hield het vuurtje brandend door meerdere keren de vraag op te werpen of Urk in het parcours kon worden opgenomen. Dit jaar boog de Loop Activiteiten Commissie (LAC) van AV NOP, de organiserende vereniging, zich weer eens serieus over de vraag. De commissie was er snel uit. Twee overleggen waren genoeg om tot een unanieme beslissing te komen. ‘We hebben de consequenties bekeken en die zijn niet zo heel groot. Er doen altijd al loopgroepen uit Urk mee, waarom dan niet de samenwerking zoeken?’, aldus Willy Pilon van de LAC. De consequenties: het parcours ondergaat een wijziging, het evenement duurt langer en er zijn meer lopers nodig. Als het aantal ploegen stabiel blijft, rond de tachtig, benadert het aantal deelnemers de duizend. Toch voorziet Willy Pilon geen problemen. ‘Tollebeek – Urk is met 4,8 kilometer een korte etappe. Voor een extra loper geen groot probleem. En Urk – Espel is maar 200 meter langer dan de oude etappe Tollebeek – Espel.’

‘Dat wordt spannend’

Een probleempje dat wel op de loer ligt, is de veiligheid op en rond het parcours op het voormalige eiland. Een route dwars over Urk was geen optie voor AV NOP. Het parcours gaat door het nieuwe gedeelte van Urk, naar winkelcentrum Urkerhard. Wel een stukje over de openbare weg. ‘Dat wordt spannend’, denkt Willy Pilon, ‘maar ik ga ervan uit dat het goed komt.’ Ook Jaap de Jong gaat daarvan uit. ‘Ik voorzie een paar probleempjes, maar ik denk dat de nieuwe opzet een succes wordt.’ Of Peter Gnodde dat succes van dichtbij kan meemaken is zeer de vraag. Hij heeft namelijk al een vakantie naar Florida geboekt, van 11 tot 27 april. De Twaalfdorpenloop is gepland op 14 april 2018. ‘Komt de Elfdorpenloop voor de eerste keer naar Urk, ben ik er niet bij’, sipt Gnodde. ‘Ik heb er niet bij stilgestaan.’ Als de vakantie doorgaat, viert hij zijn verjaardag in Amerika. Gnodde is op 14 april jarig, de dag van de estafetteloop. Ook dat nog. ‘Ik twijfel. Omboeken van de reis kost me een paar honderd euro. Maar ik denk niet dat mijn vrouw het leuk vindt als ik de reis afzeg.’ Harry de Ridder

Auteur

Redactie