Polderkickbokser verslaat wereldtop

Emmeloord

Kickbokser Endy Semeleer kan het net na thuiskomst nog amper geloven, maar het is echt waar: hij won in Abu Dhabi het Enfusion-toernooi én 100.000 euro. ‘Ik ga met een heel goed gevoel de kerst in.’

De 21-jarige Emmeloorder zorgde voor een sensatie door drie heel grote namen uit de kickbokswereld kansloos te laten. In een evenementenhal op Yas Island, vlak naar het Formule 1-circuit, versloeg hij wereldkampioen Diogo Calado uit Portugal op knock-out om vervolgens landgenoot Mohamed Khamal en de Thaise wereldtopper Superbon Banchamek in de finale op punten te verslaan. Endy Semeleer, in het dagelijks leven patatbakker bij de Patatbaas in Emmeloord, wist dat hij kansen had, maar dat hij het toernooi op zijn naam zou schrijven, had hij niet verwacht. ‘Ik moet mezelf af en toe in de arm knijpen om het te geloven. Heel heftig.’ Semeleer heeft 48 van de 49 partijen, die hij tot nu toe bokste, gewonnen. Eén keer ging hij op knock-out onderuit.

Nog steeds schor

Zijn trainer en coach Boy van Veen van Budo Centrum NOP was er live bij en is twee dagen later nog steeds schor. Hij heeft zijn longen uit z’n lijf geschreeuwd op het gala én de afterparty. ‘Fantastisch, ongekend’, reageert Van Veen. ‘De commentator daar had het over een fairytale. Klopt, het is ook niet normaal.’ Boy van Veen is lyrisch over de prestatie van zijn talentvolle pupil met wie hij zes dagen per week, en soms zelfs twee keer per dag, traint. ‘Het waren fantastische wedstrijden tegen de beste kickboksers van de wereld. De finale tegen Superbon was een waanzinnige thriller. Het ging over en weer, maar de treffers van Endy waren zo zuiver, dat de jury er niet omheen kon.’ Semeleer zelf vindt, dat hij het toernooi wat stroef begon, maar dat hij er steeds beter in kwam. ‘Door de knock-outzege in de eerste partij kreeg ik meer zelfvertrouwen. De tweede partij, tegen Khamal, domineerde ik volledig. In de finale moest ik er vol voor gaan. Het ging redelijk gelijk op. Door mijn zuivere treffers won ik op punten.’ Wat maakt Endy Semeleer tot zo’n goeie kickbokser? ‘Ik heb het heel vaak gehoord, dus het zal wel zo zijn: ik ben heel beweeglijk. Ik stap goed in en uit, ik weet dus wanneer ik weg moet wezen. Dat is voor de tegenstander moeilijk vechten’, zegt Semeleer zelf. Boy van Veen roemt vooral de arbeid en inzet van zijn pupil.

Snoeihard trainen

‘Endy is een zachte, lieve, relaxte jongen, die keihard werkt. Hij is altijd bereid snoeihard te trainen. Het is net een spons. Hij zuigt alles in zich op en wil alles wat hij leert zich meteen eigen maken. Als hij ziek is, is hij er ziek van dat ie niet kan trainen’, aldus Van Veen, die nog steeds in de wolken is. ‘Schitterend. Hard work pays off.’ De kickbokswedstrijden van Enfusion zijn over de hele wereld populair. In Thailand, Rusland en Abu Dhabi bijvoorbeeld worden de wedstrijden rechtstreeks op tv uitgezonden. De ster van Semeleer is rijzende in de wereld van het kickboksen. Zijn manager is bezig een gevecht te organiseren in maart 2018 tegen de Thaise kickbokslegende Buakaw Banchamek, voormalig K1-kampioen. Boy van Veen ziet de toernooiwinst van Endy Semeleer als een beloning voor beiden. ‘We hebben samen een pad uitgestippeld en de lat elke keer wat hoger gelegd. Als het dan elke keer lukt om de doelen te bereiken, dan ben je lekker bezig denk ik.’ En Semeleer? Die is alleen heel erg blij. ‘Dat ik hebben gewonnen, moet nog landen.’ Maar het is echt waar. Harry de Ridder

Auteur

Redactie