Reining is alles voor Casper Tsin

Espel

Casper Tsin, Nederlands kampioen bij de young riders, weet het zeker. ‘Ik wil trainer worden, daar ga ik vol voor. Reining is mijn passie, ik ben er goed in.’

Voor de 19-jarige inwoner van Espel was 2017 een bijzonder jaar. ‘Moeilijk te overtreffen’, geeft hij toe. De jonge ruiter werd niet alleen nationaal jeugdkampioen reining, hij deed ook mee aan het WK in Zwitserland. Hij werd zesde met het Nederlandse team en miste op een haar na de individuele finale. En voor zijn studie international food business verblijft hij een jaar lang in Canada, nabij Halifax. Nu is hij voor een paar weken terug bij zijn ouders om de feestdagen door te brengen. Wat is reining, zal menigeen zich wellicht afvragen. Reining is een nog jonge sport, die zijn oorsprong heeft in de Verenigde Staten. Kort door de bocht gezegd is het een westernvariant van dressuur. De ruiter moet zijn paard door een vast patroon van spins, cirkels en stops leiden. ‘De oefeningen zijn net elke keer weer anders’, zegt Casper Tsin. ‘Het gaat om details. Je moet het paard met een minimum aan handelingen, bijna alleen op je zit, door het parcours sturen.’

Doel bereikt

Op het WK in het Zwitserse Givrin bleek eens te meer, dat een klein foutje al fataal kan zijn. Net even wat overspinnen en je hebt puntenaftrek aan je broek. De nationaal kampioen laat een opname zien van zijn optreden op het WK. De allereerste spin is niet perfect. ‘Kostte me een half punt en die kwam ik net tekort voor de finale.’ Er had meer ingezeten volgens Tsin, maar toch is hij tevreden over 2017. ‘Ik heb mijn doel bereikt, ben Nederlands kampioen geworden.’ Casper Tsin kwam via zijn moeder, die de sport voor het eerst aanschouwde op Jumping Amsterdam, in aanraking met reining. Hij zat op voetbal en judo, maar stapte vier jaar geleden over op reining. Bij het huis aan het Espelerpad, net buiten Espel, heeft hij de ruimte om met zijn paard Olenas Fines Chic te trainen. Dat doet hij fanatiek, een dag of vijf per week. Als hij in Nederland is. In Espel probeert Tsin alles wat hij leert van zijn trainer Jürgen Poels steeds beter uit te voeren. Poels woont in het Limburgse Grathem. In vakanties gaat Casper Tsin daar naartoe en verblijft hij in een caravan. De eerste twee jaar deed Tsin niets anders dan trainen. ‘Het is vooral zelfstudie. Andere ruiters krijgen meer hulp dan ik, maar op jezelf trainen heeft ook wel iets. Je komt jezelf tegen, je moet veel zelf oplossen.’ De eerste anderhalf jaar trainde Casper Tsin bij Walter Bouwmeester en Petra van Ede, die een trainingsstal in Barneveld runnen.

Goede moment

‘Bij hen heeft Casper de basis gelegd’, zegt vader Dennis, die op een afstandje meeluistert. Aan de hand van Jürgen Poels probeert de student/ruiter zich verder te ontwikkelen, totdat hij een eigen stijl heeft. Zijn vader is trots op Casper. De voorbereiding op het NK verliep niet zo soepel. ‘Casper had toch met druk en verwachting te maken. Hij was op het juiste moment scherp en heeft op het goede moment gepiekt. Knap, vind ik.’ Het WK was voor debutant Casper Tsin echt een belevenis. Hij vertoefde er tussen de wereldtoppers uit Amerika, Duitsland en Italië, op de megaranch van Corinna Schumacher, vrouw van oud-Formule 1-coureur Michael. De ranch wordt gerund door dochter en moeder Schumacher. ‘Big spenders’, weet vader Dennis. ‘Hun budget bedraagt een paar miljoen euro per jaar.’ Casper vertoefde er bij de grote Amerikanen in een tent. Een eer, want zij zijn de grondleggers van de sport. De ranch ligt bij Lausanne, aan het Meer van Genève. ‘Vanuit de rijbak heb je zicht op het meer. Heel indrukwekkend’, zegt Casper. Ook de grootte van de ranch en de vele toeschouwers (‘’s Avonds zaten er een paar duizend man publiek’) maakten indruk. En: Gennaro Lendi, meervoudig kampioen en nu trainer en eigenaar van een stal in Toscane, was er ook. Casper was al eens te gast in Toscane om trainingen van Lendi te volgen. ‘Gennaro is mijn grote voorbeeld.’

Shows rijden

Casper Tsin is van plan volgend jaar zomer, als zijn school- en stageperiode in Canada erop zitten, weer naar Italië te gaan om daar langere tijd bij Lendi in de leer te gaan. Eén ding staat als een paal boven water: hij gaat verder in de sport, op termijn op professionele basis. Tsin wil van zijn hobby zijn werk maken. De studie is slechts een back-up. Hij wil zichzelf verbeteren, shows rijden en op langere termijn als trainer aan de slag gaan. Het mooie: Casper Tsin heef al een aanbod gehad van Tom McCutheon, die ook op het WK van de partij was. McCutheon runt een groot familiebedrijf in Texas, een bekende naam in de reiningwereld. ‘We kunnen altijd een co-trainer gebruiken’, zei Tom tegen mij. Als het een serieus bod is, zou ik wel gek zijn om te weigeren, maar eigenlijk wil ik eerst in Europa aan de slag. Ik kan hier nog veel leren.’ Duitsland en Italië zijn inmiddels net zo goed als Amerika, dus geen probleem. Om de sport in Nederland even in perspectief te plaatsen: in Nederland zijn zo’n 3500 quarter horses geregistreerd, in Duitsland zijn dat er 33.000. ‘Duitsland is een echt paardenland’, weet Casper Tsin. ‘En topstallen worden gerund door Italianen.’ Door in Italië te trainen kan hij stappen maken. Het WK was een ervaring, die ook helpt om hogerop te komen. ‘Je doet mee in dat internationale geweld. Het was mijn eerste internationale show. Eén groot leermoment.’

Veel fastfood

Begin januari vliegt Casper Tsin weer naar Canada. De Aeres Hogeschool in Dronten, waar hij zijn opleiding volgt, heeft een samenwerkingsverband met de school in Nova Scotia. Hij zit met tientallen andere Nederlanders in de klas. ‘Ja, ik mis Nederlands soms wel. In Canada zijn de supermarkten veel groter, maar het assortiment is veel minder divers. Het is veel fastfood. Canadezen vind ik wel heel aardig. Ze zijn relaxt.’ Als hij volgend zomer definitief terugkeert, gaat Casper Tsin vol aan de bak. ‘Trainen, reguliere shows doen om in het ritme te komen, ervaring opdoen, tegenstanders opzoeken, grenzen opzoeken.’ Het is en blijft reining. Dressuur ziet hij niet zitten. ‘KWPN-paarden zijn niks voor mij. Stresskippen. Een heel ander soort paard dan de quarter horse. En dan die witte broeken, die je moet dragen. Reining is veel ruiger. Ik draag lekker een spijkerbroek, veel stoerder.’ Harry de Ridder

Auteur

Redactie