Regiotop prooi voor Demi van Benthem

Ens

Het seizoen is voor Demi van Benthem meer dan geslaagd. De marathonschaatsster uit Ens stelde vrijdag in Enschede de winst in de regiotopcompetitie veilig. ‘Ik ben heel bij met de eindzege.’

Van Benthem (20) finishte in de finale van de regiotopcompetitie, waarin Annemarie van der Wal uit Bant derde werd, als zesde. Dat was ruim voldoende voor de eindzege over zeven wedstrijden, al was het van tevoren geen uitgemaakte zaak dat ze zou zegevieren. In de finale waren extra punten te verdienen en nummer twee Maya de Jong vormde nog een bedreiging. ‘Als ik niet in de top vijf zou eindigen en zij zou winnen, dan zou ze me inhalen’, zei Van Benthem. Dat gebeurde niet in een marathon, die Van Benthem als ‘apart’ typeerde. ‘De favorieten keken naar elkaar, waardoor een groepje die geen bedreiging vormde weg kon komen. Vanaf dat moment maakte het allemaal niets meer uit.’ In Utrecht, Hoorn en Alkmaar was Demi van Benthem de beste, in Tilburg en Leeuwarden werd ze tweede. De schaatsster van Palet  Schilderwerken streed vanaf de eerste dag om de podiumplaatsen mee.

Eerste wedstrijd

Het zilver in Tilburg, de eerste wedstrijd van de competitie, was een wake-up call. Eind oktober 2017 stond die wedstrijd op de kalender. Demi van Benthem had niet gedacht daar aan de start te kunnen verschijnen. In de zomer maakte ze op de fiets een doodsmak, waardoor ze dacht pas eind december weer op de baan te staan. ‘Ik was verrast door die tweede plaats. Vanaf dat moment ben ik er vol voor gegaan.’ Het seizoen is nu min of meer voorbij voor Demi van Benthem. Ze doet misschien nog mee aan een paar langebaanwedstrijden en ze hoopt als invalster nog een paar keer mee te mogen doen op landelijk niveau. ‘Ik hoop na de zomer door te stromen naar het hoogste niveau. Onze sponsor gaat door. Kijken of er een plekje voor mij vrijkomt. Een goeie zomer draaien, dan moet het goed komen.’ Harry de Ridder

Auteur

Redactie