Vrijwilliger in het zonnetje: Suhaila Sawa

Emmeloord

In de Noordoostpolder wordt in 'Vrijwilliger in het zonnetje' wekelijks stilgestaan bij een vrijwilliger. Als ze er zijn vindt iedereen het normaal, maar als ze er niet zijn, dan worden ze gemist. Deze week in het zonnetje: Suhaila Sawa.

Door Alexander Drost Zij kwam vijftien jaar geleden naar Nederland. Ze streek neer in Emmeloord en zet zich vanaf het begin al in voor (wees)kinderen in vaderland Irak. ‘Er zijn daar heel veel problemen’, vertelt ze. Haar levensdoel is om kinderen te helpen om te overleven, zodat zij haar en hun vaderland weer kunnen opbouwen na vele jaren van oorlogen en vernieling. Jarenlang had Suhaila in Emmeloord een stichting waarmee veel geld werd ingezameld voor kinderen. Ze kon daardoor de nodige hulp bieden in de vorm van eten, drinken, kleding en medicijnen. Enkele jaren geleden overleed haar belangrijkste steun en toeverlaat bij die stichting, waardoor haar werk voor enige tijd stil kwam te liggen. In 2016 zette Suhaila NSKI (Nederlandse Stichting voor Kinderen in Irak) op. En met succes, dankzij haar gedrevenheid, energie en enthousiasme. Moeilijk De stichting steunt onder meer een weeshuis in Noord-Irak, waar meer dan tweeduizend kinderen uit Syrië en omliggende landen onderdak krijgen. ‘Wij sparen geld en schaffen daarmee medicijnen, eten en drinken aan voor die kinderen’, vertelt Suhaila, die voorzitter is van NSKI. ‘Ook in Bagdad wordt er nu een weeshuis geopend’, vervolgt ze trots. ‘Ik heb goede contacten in Irak. In Koerdistan zijn ze Nederlanders en de Nederlandse regering dankbaar voor de hulp via deze stichting. Het is heel moeilijk daar. NSKI betekent heel veel voor die kinderen.’ De situatie in Noord-Irak is schrijnend. Er zijn miljoenen vluchtelingen. Iedere dag gaan er kinderen dood door de honger. ‘Heel erg vind ik dat’, zegt Suhaila. Haar zo opgewekte stem klinkt even wat gedempt. ‘Ik hou veel van kinderen en alle mensen. Het is hartstikke moeilijk, ben daar iedere dag verdrietig om. Ik wil graag helpen, maar het is wel moeilijk om aan geld te komen. Gelukkig hebben we deze stichting. Ik ben heel blij dat mensen meedenken en meehelpen. Ieder jaar worden we een stukje beter.’ In Irak verloor Suhaila haar vader, die burgemeester was, en broers. Ze zet zich iedere dag belangeloos in voor een betere wereld. ‘Iedere dag ben ik dankbaar. Dankbaar dat mensen in Nederland mij steunen, dankbaar dat zoveel kinderen blij worden gemaakt. Ook de regering in Bagdad is blij. Ze vinden het geweldig. En ik werd gebeld door mensen uit Saoedi-Arabië, zij bedankten mij dat ik dit ook voor Moslimkinderen doe. Natuurlijk, dit is voor iedereen. Ik ben zelf christen’, aldus Suhaila, die liefst negen talen spreekt. Hart Vorig jaar maakte ze een hulpreis in Irak. Het is de bedoeling dat ze in april wederom afreist naar haar vaderland. ‘We zijn nu aan het voorbereiden en zamelen geld in. We kunnen dan iets betekenen voor de kinderen daar. Ik organiseer onder andere een diner bij de Katholieke kerk. Daar ben ik heel blij mee.’ Een groot deel van haar familie woont in de Verenigde Staten, maar Suhaila blijft in Nederland wonen. Haar twee kinderen wonen hier in de polder. ‘Hier in Nederland ben ik heel blij, mijn hart ligt hier’, sluit ze met een grote glimlach af.

Auteur

Redactie