Vrijwilliger in het zonnetje: Alex Schoonveld

Emmeloord

In de Noordoostpolder wordt in ‘Vrijwilliger in het zonnetje’ wekelijks stilgestaan bij een vrijwilliger. Als ze er zijn vindt iedereen het normaal, maar als ze er niet zijn, dan worden ze gemist. Deze week in het zonnetje: Alex Schoonveld (56), voorzitter van buurthuis Espelervaart.

Aan een lange tafel zitten twee mannen te nippen aan vers gezette, dampende koffie. Even verderop gaan een man en vrouw met een kleine meid zitten. Aan een andere tafel zit een groepje dames lekker te fröbelen. Een gemêleerd gezelschap op deze woensdagochtend in het buurthuis. Alex Schoonveld neemt plaats in een riante fauteuil. De ruimte doet aan een huiskamer denken.

Vertrouwen

De welbespraakte Schoonveld gaat terug in de tijd. Het buurthuis had er zomaar niet meer kunnen zijn, maar dankzij gezamenlijke inzet kreeg een groep vrijwilligers het een paar jaar geleden voor elkaar de plek in eigen beheer te krijgen. Met Schoonveld als stabiele factor kon het buurthuis groeien. Inmiddels is het plekje niet meer weg te denken uit de wijk en is er een wijkplatform opgericht. In Emmeloord zijn er al zes platforms en bij wijkoverstijgende zaken wordt er nauw samengewerkt. ‘We zijn een serieuze gesprekspartner met de gemeente’, vertelt Schoonveld. ‘De zes platforms zijn met elkaar verenigd. We kunnen gezamenlijk een duidelijke stem laten gelden.’ Het doel van buurthuis Espelervaart is om de leefbaarheid in de woonwijk te vergroten. ‘We houden ons ook bezig met hangjongeren, probleemgezinnen, met de veiligheid, de inrichting van de Europalaan, met groenvoorziening’, vertelt Alex Schoonveld, zendingswerker van beroep, die zelf vanaf de jaren negentig van de vorige eeuw jaren in Ghana woonde en werkte. In 2003 keerde hij terug naar Nederland. ‘Je kunt hier in het buurthuis wat betekenen voor mensen. Veel onderwerpen komen hier op tafel. Omdat ik dit al jaren doe vertrouwen mensen mij, er komen onderwerpen aan de orde die wat dieper gaan. Het gaat bijvoorbeeld ook over levensvragen.’

Welkom

In het buurthuis is er plaats voor een lach en een traan. Op deze ochtend wordt er vooral heel veel gelachen en is het bijzonder gezellig. Er hangt een uitstekende sfeer. Schoonveld: ‘We zien hier heel veel mensen die eenzaam zijn. Mensen die bijvoorbeeld jarenlang binnen hebben gezeten en door een buurvrouw of vriendin zijn meegenomen. Dan hoor je dat ze dit eigenlijk al jaren geleden hadden moeten doen. Ze voelen zich hier geaccepteerd. Er komen veel mensen die werkloos zijn (of geweest), die een bakje komen doen en een praatje komen maken. Veel gescheiden mensen, mensen die geïsoleerd zijn. Als ze hier zijn, voelen ze zich welkom en mogen ze zijn wie ze zijn.’ Alexander Drost

Auteur

Redactie