Crossmasters gaan voor goud

Emmeloord

Tjeerd Popkema is vast van plan om volgend jaar of anders uiterlijk in 2020 met een mastersteam van AV NOP de nationale titel cross te veroveren. ‘Dan lopen we een thuiswedstrijd, dat is een voordeel.’

Door Harry de Ridder

Vorige week lukte het wederom net niet om Nederlands kampioen te worden in het overall klassement bij de masters. De negen lopers van AV NOP eindigden, niet voor de eerste keer, op de tweede plek. Een prachtige prestatie, maar voor Tjeerd Popkema is het niet genoeg. Het moet en zal goud worden als Netl in 2019 en 2020 om de Nederlandse titel wordt gestreden.

De hardloper annex trainer wil een zo sterk mogelijke ploeg op de been brengen. Dit jaar ontbraken een paar toppers in het Amsterdamse Bos vanwege motivatieproblemen en blessures, maar dat kan Popkema volgend jaar niet hebben. ‘Alle goede lopers uit de buurt van de polder moeten meedoen. Ik ga iedereen mobiliseren.’

Laagste score

Een paar jaar geleden grepen de masters (vanaf 35+) van AV NOP net mis. Ze kwamen welgeteld één punt tekort toen. De klasseringen van de eerste drie lopers van de diverse categorieën tellen voor het teamklassement. Het team met de laagste score wint. Zelf eindige Popkema tiende in de klasse M35 en twintigste in het overall klassement individueel.
Daarvoor moest de inwoner van Urk heel diep gaan. Hij zat geen moment in de wedstrijd en had veel moeite met z’n ademhaling. ‘Ik ben niet vaak zo diep gegaan.’ Opgeven komt niet in zijn woordenboek voor. ‘Rammen tot je scheel kijkt en dan nog wat harder.’ Grote man van AV NOP was wederom Erik Driesen uit Vollenhoven, die zijn vierde crosstitel bij de masters bijschreef. Tjeerd Popkema is vol bewondering over de prestatie van Erik Driesen. ‘Erik heeft bizar goed gelopen.

Niet normaal, dat tempo! Ook bij de senioren zou hij het goed hebben gedaan.’ De Boscross, met een lengte van acht kilometer, was een echte kuitenbijter. ‘Veel klimmen, veel blubber’, typeert Popkema de cross.’

Goede basis

Crossen is een dingetje bij AV NOP. De trainers vinden de cross een belangrijk onderdeel. ‘Crossen is goed voor je techniek en je wordt er sterk van’, weet Popkema. ‘Door te crossen leg je ’s winters een goede basis voor het zomerseizoen.’ Tjeerd Popkema maakt zich samen met Peter Gnodde, dit keer in Amsterdam coach in plaats van loper, sterk voor het teamklassement.

Er trainen ook een paar goede crossers bij Jaap Vlaming, met wie Tjeerd Popkema goed samenwerkt. Je zou zeggen, dat AV NOP volgend jaar in eigen huis het winnende team bij de masters kan leveren. ‘We kunnen veel oefenen op het parcours, daarom is een thuiswedstrijd een voordeel. We kunnen ons de hele winter gezamenlijk op het NK voorbereiden. Ja, het NK winnen zit in mijn hoofd. We gaan door tot we goud hebben.’


Auteur

Redactie