‘Dat clubrecord gaat eraan!’

EMMELOORD

De marathon van Rotterdam is veruit de mooiste van Nederland, vinden de meeste atleten. Die van Enschede moet voor Bas Hollegien onvergetelijk worden. Zelfverzekerd: ‘Dat clubrecord gaat eraan!’

Bas Hollegien moet het stokoude clubrecord van AV NOP verbeteren. De kans is groot dat het hem gaat lukken, want de voortekenen zijn goed. Zo verbeterde Hollegien begin maart tijdens de City Pier City halve marathon in Den Haag het bijna drieëndertig jaar oude clubrecord van Piet Kreb uit 1985 (!). Het nieuwe record is een tijd van 1.09.30. Het clubrecord op de hele marathon is van wijlen Clemens Overmars, die in 1993 een tijd van 2.33.29 liep.

‘Bas kan in Enschede een tijd van onder de 2 uur en 30 minuten lopen’, weet Tjeerd Popkema zeker. Hij is de trainer van Hollegien en weet dat de Emmeloorder in vorm is. ‘Dat moet zich vertalen in een clubrecord, al ligt het er ook aan hoe de wedstrijd zich ontwikkelt.’ De marathon van Enschede wordt op 22 april gelopen, twee weken na de marathon in de Maasstad, waar Bas Hollegien als haas van Stefan Woudwijk fungeert.

Rood omcirkeld

De marathon van Enschede staat niet voor niets met rood omcirkeld in de agenda van Hollegien. Het is een wedstrijd waar hij kan winnen en waar veel Afrikaanse vrouwen lopen, die weggaan op een tijd van 2.26, 2.27. ‘Een mooi tempo voor mij om in die groep mee te gaan’, zegt Hollegien (30). Als het niet lukt, ligt plan B klaar. In september loopt hij de marathon van Berlijn, maar eigenlijk moet het op zijn debuut in Enschede gebeuren.

Als ultieme training gaat Hollegien teamgenoot Stefan Woudwijk (33) hazen in Rotterdam. ‘Wat is er mooier dan je maatje aan een fantastische tijd te helpen?’ Een win-winsituatie. Woudwijk liep een paar weken geleden op Cyprus zijn beste tijd ooit op de marathon: 2.53.20. Komende zondag in Rotterdam moet het nog een tandje sneller als het even kan. ‘Ik ga weg op een tijd van tussen de 2.42 en 2.45. In drie weken tijd twee records, dat zou mooi zijn.’

Woudwijk is wild van de marathon van Rotterdam, het grootste eendaagse sportevenement van het land. ‘Ik heb er mijn debuut op de marathon gemaakt, dat blijft toch speciaal.’ Tjeerd Popkema is het met hem eens. De import-Urker heeft al veel marathons gelopen, maar ook voor hem blijft Rotterdam speciaal. ‘Er heerst een gemoedelijke en gezellige sfeer en er staat altijd veel publiek langs de kant. Rotterdam is echt hardloopminded.’

Schepje bovenop

Popkema (39) loopt er zelf ook de marathon. ‘Ik loop ‘em elk jaar. Ik wil gewoon kijken waar ik nu sta.’ Zijn persoonlijke record is 2.36, maar of dat eraan gaat? ‘De voorbereiding verloopt beter dan ooit, ik heb meer omvang gedraaid dan ooit. Ik moet er een schepje bovenop doen, de jaartjes gaan tellen. Het gaat allemaal niet meer zo gemakkelijk, dus dan moet ik er maar wat meer voor doen.’ Vaak traint hij twee keer per dag.

Inmiddels trainen Bas Hollegien en Stefan Woudwijk een paar jaar bij Popkema. Hij kent de twee dus goed. ‘Bas behoort op het ogenblik tot de nationale subtop op de lange afstanden. Hij heeft heel veel talent. Als hij zich goed voelt, gaat ie dwars door muren heen. Bas heeft een enorm loopvermogen en zijn wedstrijdmentaliteit is heel goed. Als hij wil, kan hij zo naar de nationale top toe. Alleen langere tijd focussen is voor hem soms lastig.’

En Stefan Woudwijk? ‘Stefan moet het van zijn intrinsieke motivatie hebben. Als hij overdag geen tijd heeft om te trainen, zet ie gewoon de wekker om vier uur en gaat ie dan trainen. Supergemotiveerd. Als Stefan er plezier in blijft houden en lekker door blijft trainen, kan ook hij ooit onder het clubrecord lopen. Al ben ik bang, dat Bas het record dan al zo scherp heeft gesteld, dat het voor Stefan moeilijk wordt om die tijd te verbeteren.’

Van de trainingsgroep van Tjeerd Popkema doen de volgende atleten mee aan de marathon van Rotterdam: Stefan Woudwijk, Bas Hollegien, Susan Hesselink, Albert Posthumus, Hugo Jongejan, Geert-Jan van der Wal en Hermen van der Wal.