Bijkerk verknocht aan Welkoop

EMMELOORD

Henk Bijkerk is morgen het stralend middelpunt bij de Welkoop aan de Industrieweg in Emmeloord. Hij viert zijn 40-jarig ambtsjubileum.

Hij begon op 18-jarige leeftijd aan de overkant van de straat, wijst hij vanuit het kantoor van het bedrijf. ‘Daar zat de Conop, dat staat voor Coöperatie Noordoostpolder. Er was een kleine winkel met een enorm magazijn. We verkochten daar diervoeders, kleding, gereedschap, keukens, badkamers, witgoed, gereedschappen en verf’, somt Bijkerk het assortiment op zonder compleet te zijn. ‘Alles voor de boer. Ik werkte eerste in het magazijn. Conop reed destijds dagelijks een route langs de boeren. Die konden alles bestellen en kregen het thuisbezorgd.’

‘In feite waren het moderne tijden’, blikt Bijkerk terug. Het waren ook gouden tijden omdat er weinig concurrentie was. ‘De bouwmarkten waren er nog niet. Ik weet nog wel dat we ook heel veel cement en grind verkochten.’ Bijkerk maakte heel wat overnames en naamsveranderingen mee, maar nadat de Conop Lelyland werd en samenging met Alko en later onderdeel van ACM werd, kreeg de Welkoopformule gestalte en bleef dat de vertrouwde naam. Welkoop is nu een dochter van Agrifirm. ‘Dat is onze grote moeder’, stelt Bijkerk.

Bijkerk maakte vier grote verbouwingen van de winkel mee. Het is nauwelijks meer voor te stellen dat de helft van de huidige winkel in het verleden ingericht was met keukens. ‘Dat was voordat de keukenboeren opkwamen. Wij hadden er speciale mensen voor in dienst die ook de keukens plaatsten.’ De keukens zijn verdwenen, maar het assortiment van Welkoop is nog steeds niet onder een bepaalde noemer te brengen. ‘We verkopen bijvoorbeeld ook frikadellen en pizza’s in grootverpakking’, noemt Bijkerk producten die in geen enkele andere Welkoop in Nederland te koop zijn. Ook toiletpapier, wasmachines en koffieapparaten staan er ter verkoop in de schappen.

‘De boeren konden het gemakkelijk meepakken en dan ging het op rekening en kon het bedrijfsmatig geboekt worden. Heel handig’, verklaart Bijkerk het bijzondere assortiment. De jubilaris verruilde na ongeveer vijf jaar het magazijn voor de winkel en is daarmee inmiddels wel een van de gezichten van de Welkoop die van een winkel voor de agrariërs ook een zaak voor particulieren is geworden. ‘In wezen konden particulieren ook al gewoon bij ons terecht, maar we kregen in het verleden nog wel eens een telefoontje met de vraag of ze ook bij de Welkoop mochten kopen.’

Bijkerk is vooral specialist in het buitenassortiment. De compressoren, hogedrukreinigers en pallettrucks voor de boerenklant zijn zijn toko. ‘Maar ik voel me op alle afdelingen thuis hoor.’ Zoals hij zich thuisvoelt bij de Welkoop. ‘We hebben het altijd leuk met collega’s en een hele vaste groep. Het voelt bijna als familie. Je trekt ook heel veel met elkaar op. Dan is het prettig dat je goed metelkaar kunt opschieten.’ Het werken onderbreekt hij jaarlijks trouwens met heel veel plezier voor zijn grote hobby: op vakantie gaan. ‘Als ik met vakantie ben en ze vragen naar me dan zeggen de collega’s: ‘Henk is met zijn hobby bezig’.’

De hobby gaat jaarlijks een keer naar Zuid-Frankrijk en in het voorjaar verkent hij met de caravan de rest van Europa. ‘Als het er maar zonnig is’, noemt hij een eis voor zijn vakantiebestemming. Toen hij bij Welkoop begon stond er in de CAO dat werknemers na 40 dienstjaren mochten uittreden. ‘Dat is helaas niet meer. Dan zou ik nu met vakantie kunnen. Ik klaag niet, maar het zou leuk zijn als er over een paar jaar wel een regeling is.’