Veel paarden, dat betekent spektakel

EMMELOORD

‘Twee dingen zijn belangrijk: dat de baan er goed bij ligt en dat de paarden komen. De rest is een kwestie van er omheen organiseren’, zegt Hans Hagendijk, voorzitter van de Draf- en Renbaan in Emmeloord.

‘De baan ligt er prachtig bij, net een golfbaan’, constateert Hagendijk tevreden, zo vlak voor de start van het drafseizoen in de Noordoostpolder. Drie woensdagen is de drafbaan aan de Sportlaan weer het mekka voor de vele liefhebbers van draverijen: 27 juni, 18 juli en 22 augustus. De vele vrijwilligers hebben weer hard gewerkt om de accommodatie tiptop in orde te maken.

De hele boel wordt flink gesopt, het hekwerk is geschilderd, er is ijzerwerk voor de ramen gemaakt (‘Sindsdien hebben we geen last meer van inbraken’, aldus Hagendijk), het riet in de eerste bocht is gedecimeerd, waardoor het zicht weer goed is en een wand bij de tribune (‘Was kats verrot’, zegt diehard vrijwilliger Albert de Lange) is gerepareerd.

Altijd werk

De duizend tot vijftienhonderd toeschouwers, die op de drie woensdagen worden verwacht, worden dus op een prachtige accommodatie onthaald. Natuurlijk kan het altijd beter en vandaar ook dat Hagendijk en zijn medebestuursleden nog wensen hebben. ‘Er is altijd werk te doen. Volgend jaar gaan we de toiletten vervangen en ook de overkapping van de tribune heeft topprioriteit.’

De accommodatie is een feest voor mensen met een hang naar nostalgie. De houten hokken waar de weddenschappen worden afgesloten, de houten bankjes voor de toeschouwers, de ongedwongen en prettige sfeer, die er hangt: het moet zo authentiek mogelijk blijven, vindt ook het bestuur. Maar ja, je moet natuurlijk wel met de tijd meegaan en daar is geld voor nodig.

De stichting is financieel gezond, verzekert Hagendijk. ‘Maar we zijn niet rijk. Als we eens wat meer overhouden, zou dat mooi zijn.’ Toeschouwers betalen vijf euro entree en slechts vier euro met een bon uit de Bonnenkrant. De trekkertrekwedstrijden zijn ook verleden tijd. ‘We mogen van de gemeente vijf keer per jaar iets anders organiseren. Dus wie een goed idee heeft….’

Honderd paarden

Hans Hagendijk kijk met veel plezier uit naar de koersdagen. Komende woensdag staan er meer dan honderd paarden aan de start. Dat betekent per koers meer dan tien paarden. ‘Een unicum’, weet de voorzitter. ‘Voor mooie koersen heb je tien tot twaalf paarden nodig, veel beter dan een stuk of zeven, acht paarden. Het zorgt voor meer spektakel.’

Hij heeft ook hoge verwachtingen van de Grand National voor Shetlandpony’s. Vorig jaar beleefde de formule de primeur en het was meteen een succes. Op de tweede koersdag gaan ruiters van zes tot veertien jaar met elkaar de strijd aan in galop, in rechte lijn. ‘Heel spectaculair’, weet Hans Hagendijk van vorige keer. De geldprijzen, beschikbaar gesteld door Dier All-in, gaan allemaal naar KiKa.

Kortom, alle seinen staan op groen voor een mooi drafseizoen in Emmeloord. Dat hebben bestuur en vrijwilligers weer goed gefikst. Blijft het feit, dat het vijf koppen tellende bestuur nog wel versterking kan gebruiken. ‘We zoeken nog één of twee nieuwe bestuursleden’, zegt Hagendijk, ‘liefhebbers met paardenbloed. Dus als mensen geïnteresseerd zijn….’

Harry de Ridder