Bergsma over Respect!

EMMELOORD

Johan Bergsma (61) was officier bij de Koninklijke landmacht (infanterie). Op het scheidsvlak van zijn carrière bij defensie en het fotograferen (hij heeft een bedrijf in Steenwijk) wilde hij iets doen voor zijn gewonde collega’s. Zo ontstond het plan voor zijn boek Respect! Daarvoor interviewde hij 50 veteranen.

In zijn voorwoord schrijft hij over zijn tijjd: ‘Het waren 37 mooie maar soms vermoeiende jaren: officier bij de Koninklijke Landmacht is geen baan van acht tot vijf. Maar mijn tijd in het leger gaf mij heel veel voldoening en het bracht mij over de hele wereld. Ik ontmoette prachtige en interessante mensen, en maakte kennis met hun cultuur. En toen was mijn militaire tijd in juni 2015 voorbij. Wat rest, zijn de mooie herinneringen.’

‘Maar dan wordt het ook tijd om te relativeren, en dan besef je dat je er na drie uitzendingen goed vanaf bent gekomen. “Iedereen komt anders terug” zeggen ze vaak en dat is ook zo. Ook ik kwam anders terug. Maar dat is wat anders dan fysiek of mentaal gewond raken tijdens je diensttijd. “Waarom heb jij nergens last van?”, vraagt men soms aan mij. Geen idee, maar ik weet wel dat veel van mijn collega’s minder ongeschonden uit de strijd zijn gekomen. Soms bleek dat pas na tientallen jaren.’

‘Wat is er eigenlijk een hoop onbegrip in onze maatschappij voor onze gewonde militairen. “Had je maar geen soldaat moeten worden” of “Jij wilde toch zo graag schieten?” Ik word daar al jaren heel erg boos om. Alsof iedere brandweerman een pyromaan is en daarom bij de brandweer gaat. Nee, de mannen en vrouwen in ons leger zetten zich in voor vrede en veiligheid in de wereld. Net als onze hulpverleners. Zij hebben allemaal een taak, een roeping of hoe je het ook maar wilt noemen. Daarom verdienen zij ons aller RESPECT! en daar gaat dit boek over.’

Waardering

Sinds 2009 organiseert Veteranenplatform Noordoostpolder samen met de gemeente jaarlijks een veteranendag. De bijeenkomsten voor veteranen zijn er om uiting te geven aan de maatschappelijke erkenning en waardering voor de inspanning die verteranen hebben geleverd en nog steeds leveren. Sinds 1940 heeft Nederland ruim 650.000 militairen ingezet tijdens drie oorlogen en bijna honderd vredesmissies. Op veteranendag bedanken we de meer dan 113.7500 veteranen in Nederland die zich hebben ingezet of nog steeds inzetten in dienst van de vrede.

De Veteranendag Noordoostpolder is theater ’t Voorhuys in Emmeloord. Van 14.00 tot 15.15 uur is het officiële gedeelte waar veteraan Johan Bergsma de lezing verzorgt en burgemeester Aucke van der Werff een toespraak houdt. Belangstellenden zijn welkom het officiële gedeelte van het programma in de theaterzaal bij te wonen. De toegang is gratis. Aansluitend is er een informele bijeenkomst voor de veteranen en hun partners.