Popkema: pittige Iron Man

MAASTRICHT

‘Prachtig. Ik ben supertevreden, maar mentaal was vooral het lopen wel heel pittig.’ De eerste Iron Man van Tjeerd Popkema resulteerde in een tijd van rond de tien uur en 35 minuten.

De exacte tijd was op het moment van schrijven nog niet bekend, maar de 39-jarige inwoner van Urk was hoe dan ook opgetogen over zijn eerste klassieke triatlon, in Maastricht, en over zijn tijd. ‘Van tevoren had ik getekend voor een tijd onder de elf uur.’ 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en de marathon als afsluitend onderdeel: het blijft een hell of a job. ‘Ik zeg niet dat ik het nooit meer doe, maar voorlopig even niet!’

Heel koud

Popkema had het zondag heel koud tijdens het zwemmen. ‘Daarna ben ik als een malle gaan fietsen om weer een beetje op temperatuur te komen. Na zo’n 25 kilometer had ik het tempo iets moeten laten zakken, maar ik heb vol doorgetrokken. Ik wilde toch graag zo dicht mogelijk bij die eindtijd van tien uur uitkomen.’ Dat brak hem bij het lopen op. ‘Ik ben niet echt kapot gegaan, maar na zo’n vijf kilometer ging de kaars langzaam uit. De energie was op.’

Tjeerd Popkema is gewend normale marathons in ongeveer twee uur en drie kwartier af te leggen. ‘In Maastricht sjokte ik rond met een gangetje van 12 km/uur. Ik vroeg me af waar m’n gaspedaal was gebleven. Ach ja, het was de eerste keer. Dan probeer je wat dingetjes uit.’ Zijn grote wens om ooit de klassieke triatlon te doen is in ieder geval in vervulling gegaan. Die kan van de bucket list af.

Harry de Ridder