Matheo Boxum velt wereldkampioen

VILNIUS

Er had misschien nog wat meer in gezeten, maar op een gedeelde twaalfde plaats in een sterk veld van bijna dertig damtalenten uit Europa mag Matheo Boxum uit Emmeloord trots zijn. ‘Vrij goed’, aldus Alex Boxum.

Vader en woordvoerder Alex, die thuis achterbleef terwijl zijn zoon twee weken lang op de campus van de universiteit van Vilnius grote stappen zette in de damwereld, is trots op Matheo, die ook nog meedeed aan het sneldammen (rapid) en supersneldammen (blitz). De piepjonge Emmeloorder, die op Europees niveau debuteerde, werd gedeeld derde in het rapid en vijfde in het blitz. Hij kreeg geen bronzen plak. Reden: hij had net te weinig weerstandspunten. Gevolg: Matheo werd vierde. Heel goed maar Matheo was teleurgesteld: net geen derde. ‘Dat zegt ook iets over zijn ambities’, aldus Alex.

Hogere klassering

Een hogere klassering was misschien mogelijk geweest. Matheo miste wat kansen op meer, maar ja, het was zijn eerste internationale toernooi. ‘Het is complex’, aldus Alex. ‘Het EK jeugddammen werd gespeeld volgens het Zwitserse systeem, waardoor je steeds tegen gelijkwaardige tegenstanders speelt. Voor de laatste ronde werd de ranglijst echter door elkaar gehusseld waardoor Matheo opeens tegen de nummer twee moest dammen. Anders had hij nog een kans gehad om een paar plaatsen te stijgen. Maar ja, dat hoort erbij.’

Voor het toernooi in de sneldamvarianten trok Rusland nog snel een blik damtalenten open. Gevolg: een zeer sterk deelnemersveld van meer dan vijftig damtalenten. ‘Wat Brazilië is voor het voetbal, is Rusland voor het dammen’, weet Alex Boxum. ‘Rusland is echt een topland.’ In al dat damgeweld hield Matheo Boxum zich keurig staande. In het blitztoernooi schitterde Matheo Boxum in de laatste partij. Moeder Ruth, die met hem mee was naar Litouwen, drukte Matheo op het hart vrijuit te spelen. En dat deed Matheo. Hij versloeg wereld- en kersverse Europees kampioen Aisen Egorov uit Rusland, die nog geen partij had verloren. De jonge Rus moest door de nederlaag de titel aan de Est Priit Lokotar laten. ‘Hartstikke goed natuurlijk’, zegt Alex. ‘Dat had niemand voor mogelijk gehouden.’

Leerzame ervaring

Het was een in verschillende opzichten zeer leerzame ervaring voor Matheo Boxum. Het toernooi werd door Team NL professioneel aangepakt. Er werd volgens een strak schema gewerkt. ‘Dat is ook nodig om het vol te houden’, aldus Alex. Ook in speltechnisch opzicht heeft de piepjonge Boxum weer stappen gemaakt. Maar misschien nog wel belangrijker: hij weet nu wat het is om een internationaal toernooi te spelen. ‘En dan vooral in een ander land. Daar is alles anders en moet je je aanpassen. Zo jong heeft hij al heel goed gepresteerd, vind ik.’

Na het avontuur in Litouwen ligt al weer een andere uitdaging in het verschiet. Matheo Boxum is van de partij op het WK dammen. Op 26 oktober vertrekt hij naar Gomel in Wit-Rusland, waar tot en met 3 november de wereldkampioenschappen voor onder andere de European Hopes, de leeftijdsklasse waarin Matheo uitkomt, worden gehouden.