Henk Brugge: 'Ik heb fantastische baan'

EMMELOORD

Sinds kort mag Henk Brugge (41) zich hoofd opleidingen van PEC Zwolle noemen. ‘De mooiste job die je kan bedenken. Ik sta met een glimlach op en ga met een glimlach weer naar huis.’

De Emmeloorder is al vanaf 2010 in dienst van de eredivisionist als jeugdtrainer. Sinds 1 augustus is hij gepromoveerd tot hoofd van de voetbalacademie, een functie die hij deelt met Alexander Palland. ‘Nee, dat is niet lastig. We kennen elkaar heel goed. Alex en ik werken als trainers al zeven jaar samen en kennen elkaars kwaliteiten. We vullen elkaar dus perfect aan.’

Zes dagen per week (en vooruit: op zondagavond voor de tv voor Studio Sport) houdt Henk Brugge zich bezig met ‘de belangrijkste bijzaak in het leven’. ‘Niet erg. Voetbal is mijn droom en mijn passie.’ Zijn twee zoons voetballen bij Cambuur en Flevo Boys en zijn dus erfelijk belast. Voetbal speelt in het gezin Brugge een grote rol. ‘Maar de zondag is heilig’, zegt Brugge. Dan is er tijd voor andere zaken dan voetbal.

Henk Brugge stopte al op zijn dertigste met voetbal. Hij was een degelijke centrumverdediger van Flevo Boys. ‘Fysiek was ik nog prima in orde. Ik moest het hebben van mijn inzet en het aansturen van mijn teamgenoten. Voetballend werd het al wel lastiger. En ik had inmiddels een gezinnetje.’ Op aanraden van zijn toenmalige coach Jan van Raalte ging Brugge een trainerscursus volgen, waarna hij aan de slag ging bij de jeugd van Flevo Boys.

Docent

Via Van Raalte en Bert Konterman, in 2010 technisch directeur van PEC Zwolle, kwam Henk Brugge bij de Zwollenaren terecht. Zijn eerste functie: trainer van C1. Ondertussen was Brugge ook docent aan het vmbo van het Emelwerda College in Emmeloord. Van de school kreeg hij alle kans om zich verder te ontwikkelen als voetbaltrainer. ‘Voor de club geldt dat ook’, vindt Brugge. ‘Zo staat PEC Zwolle ook bekend. Ik heb in acht jaar veel kansen gehad en zo mooie stappen gemaakt.’

Nu mag de Emmeloorder bewijzen, dat hij de nieuwe uitdaging ook aankan. De opdracht is niet mals: de voetbalacademie laten meegroeien met de stappen, die PEC Zwolle met de hoofdmacht voor ogen heeft. De jeugdopleiding van PEC Zwolle moet gaan voldoen aan het hoogste ambitieniveau van de KNVB: internationaal. ‘Betekent, dat je met fulltime jeugdtrainers moet werken, regelmatig spelers aan nationale teams moet leveren, aan internationale toernooien moet meedoen en kwaliteitsslagen moet maken op het gebied van onder meer lifestyle’, vertelt Brugge.

‘Wat goed is moet beter’

De jeugd van PEC Zwolle moet mee met de ambities van de hoofdmacht, die structureel dient mee te doen in strijd om de plaatsen vijf tot en met negen in de eredivisie. ‘Onze jeugdopleiding dient systematisch spelers aan het eerste af te leveren’, zegt Brugge. Maar er is meer dan dat. ‘Onderwijs is ontzettend belangrijk op onze academie. De topsportschool CSE Landstede is uniek in Nederland. We willen de opleiding zo organiseren, dat de spelers zich maximaal kunnen ontwikkelen. Wat goed is moet beter, is het motto van PEC Zwolle. Dat geldt ook voor de jeugdopleiding.’

Henk Brugge voelt zich als een vis in het water bij de Zwollenaren. Hij roemt de warme uitstraling van PEC Zwolle. ‘Veel jeugdtrainers bij ons zijn oud-voetballers of oud-stagiairs bij PEC. We hebben een geweldige groep mensen, die heel graag wil en hart voor de club heeft. Een mooie mix van oud-profs, stagiairs die zijn gebleven en jongens uit het onderwijs.’

Die groep is, in samenwerking met scouting, vrijwilligers en medische staf, verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de talenten. ‘Elke lichting heeft wel twee of drie toppers in huis. Sepp van den Berg is het mooiste voorbeeld, maar er zijn meer jongens van wie we hoge verwachtingen hebben.’

Via de pabo, banen in het speciaal onderwijs en vmbo, Flevo Boys en diverse functies bij de jeugd van PEC Zwolle is Henk Brugge geworden wat hij nu is: hoofd opleidingen. In die functie komt alles perfect bij elkaar. ‘De pabo is een opleiding, die niet bij mij paste, maar het omgaan met kinderen trok me wel heel erg. Ik vind dat het leukste wat er is: omgaan met de jeugd. Ik vind het mooi om ze iets bij te brengen, maakt niet uit wat. Ik kan in mijn baan mijn passie, voetbal, prachtig combineren met mijn opleiding tot docent.’

Internationaal

Ondertussen heeft Henk Brugge ook al internationale ervaring opgedaan. Hij assisteerde in 2015 Rini Coolen, destijds hoofd opleidingen van PEC Zwolle en tijdelijk bondscoach van Aruba, een paar weken in aanloop naar de WK in Rusland en werkte samen met Dwight Lodeweges bij Oranje Onder 20, uit tegen Engeland en thuis tegen Portugal. Ook assisteerde hij Peter van der Veen, thuis tegen de Tsjechen. Ooit wil hij de cursus Coach Betaald Voetbal doen. ‘Dat is denk ik het ultieme doel van elke voetbaltrainer.’ Maar voorlopig wil hij graag nog onderdeel zijn van de jeugdopleiding van PEC Zwolle. ‘Er gebeurt iets moois bij de club.’