Menmarathon Kuinderbos stevig in het zadel

NOORDOOSTPOLDER

Menig menmarathon gaat niet door vanwege te weinig deelnemers, maar de menmarathon in het Kuinderbos had ook de 21e editie niet over belangstelling te klagen. De hippische wedstrijd van De Burcht is een zekerheidje.

Alleen vorig jaar ging de marathon niet door vanwege overvloedige regenval. Zondag was het weer perfect, voor paard en toeschouwer. Dik zestig deelnemers verschenen aan de start van de marathon, van wie meer dan helft uit de Noordoostpolder. ‘Begin dit jaar hadden we nog een wachtlijst, hadden zich honderd belangstellende aangemeld’, zei Bianca Hagenvoort, lid van de organisatiecommissie van de menvereniging uit Bant.

Organisatoren van menwedstrijden hebben het lastig. ‘Veel wedstrijden gaan niet door, omdat er te weinig deelnemers zijn’, aldus Hagenvoort. ‘Veel ouderen stoppen en er is weinig aanwas van jeugd. De gemiddelde leeftijd van de deelnemers is best hoog. Mennen kun je tot op hogere leeftijd doen.’ In het Kuinderbos was een piepkleine klasse met jeugdige deelnemers tot zeventien jaar. ‘ Wij zijn over het aantal deelnemers tevreden. De ondergrens is voor ons vijftig deelnemers.’

Honderd vrijwilligers

Dat in de aanloop naar een wedstrijd het aantal menners, dat zich heeft ingeschreven, terugloopt als de wedstrijddag nadert, is een normaal verschijnsel. Maar minder dan vijftig mogen het er niet zijn. Hagenvoort: ‘We werken met honderd vrijwilligers. Het opbouwen van de hindernissen is handwerk, heel veel werk dus. Daar moet wel wat tegenover staan.’ Het is een klein wereldje. ‘Is ook wel weer leuk. Deelnemers kennen elkaar goed en hebben een soort onderlinge competitie.’

De menmarathon in het Kuinderbos is een oefenmarathon. Houdt in, dat de ruiters en amazones niet over een startbewijs van de nationale hippische bond hoeven te beschikken. Deelnemers kunnen niet officieel punten verzamelen. Zo’n oefenmarathon heeft zo z’n voordelen. Hagenvoort: ‘Professionals kunnen met jonge paarden oefenen voor de grotere wedstrijden en voor recreanten is het een mooie kans om aan een wedstrijd mee te doen.’

Te weinig tijd

Enkel-, dubbel- en vierspannen, pony’s, paarden (ook onder zadel): de menmarathon van De Burcht is zeer divers. Voor Han Ketel is deelname aan de thuiswedstrijd vaste prik, dus was de Bantenaar ook zondag van de partij. Samen met zijn vrouw Aletta moest hij twee tweespannen pony’s langs de vele hindernissen zien te dirigeren. ‘De laatste jaren is dit de enige wedstrijd waaraan we meedoen. Om de pony’s top te krijgen, moet je veel trainen. Hebben we te weinig tijd voor.’

Nam niet weg, dat de Ketels het erg naar hun zin hadden in het Kuinderbos. ‘Het lukt niet altijd om in de prijzen te rijden, maar het ging heerlijk’, vond Han Ketel. ‘We vinden het zo mooi hier. We willen deze marathon nooit missen. De natuurhindernissen, waaronder de waterbak, vind ik het mooist.’ Han Ketel vergat niet om de rol van Staatsbosbeheer te noemen. ‘Die medewerking die Staatsbosbeheer verleent, is super. De eerste vereiste om deze wedstrijd te kunnen organiseren.’

 


Auteur

Harry de Ridder