Aardappelstad Emmeloord als groot voorbeeld

EMMELOORD

De stad Emmeloord was tijdens Potato Europe in het Duitse Bockerode goed vertegenwoordigd. ‘World Potato City Emmeloord’ staat nog altijd goed op de kaart, zo bleek uit de grootschalige interesse tijdens de beurs. Cor van Veldhuijsen, directeur van het Agrofoodcluster, blikt met een tevreden gevoel terug.

Nadat Potato Europe vorig jaar nog in het toen modderige Emmeloord plaatsvond, was het nu de beurt aan Bockerode, net onder Hannover. In het glooiende landschap genoten tienduizenden bezoekers van de beurs en de vele demonstraties. Cor van Veldhuijsen stond er met andere Nederlanders namens het merk World Potato City Emmeloord én de wereldwijd bekende Potato Business School (PBS) uit Emmeloord, die tweejaarlijks wordt bezocht. De twee merken konden elkaar prima aanvullen in Duitsland. Dat de interesse in de PBS groot is, zag Van Veldhuijsen met eigen ogen. ‘Volgens mij kan deze school gezien de interesse wel vier keer per jaar worden gegeven.’

De school is opgericht door aantal bedrijven uit Emmeloord, om klanten vanuit de hele wereld naar de Noordoostpolder te halen om ze meer praktische kennis bij te brengen over de aardappelketen. Ook deze week is het weer zo ver. Mensen die komen krijgen een vierdaagse cursus. ‘Personen vanuit de bedrijven vertellen ze werkelijk alles, over bewaartechnieken, gewasbescherming en telen. Alles wat te maken heeft met de aardappelketen. We merken nu zeker dat er heel veel belangstelling voor is’, benadrukt Van Veldhuijsen.

Kennis

In de loop der jaren zijn er veranderingen geweest. Niet alleen klanten van de bedrijven die de school hebben opgezet kwamen, maar ook mensen van over de hele wereld die interesse hebben in die praktische kennis begonnen naar de PBS te komen. ‘Het gaat om direct toepasbare kennis. In de ochtend krijgen de studenten theorie met presentaties. In de middag gaan ze de praktijk in, bij bedrijven langs in en rondom Emmeloord. En als mensen tijdens Potato Europe interesse hebben in de school, kunnen wij ze onder de vlag van World Potato City Emmeloord weer alles vertellen over de bedrijven in en rondom Emmeloord. Dat is een mooie combinatie. Je moet naar Emmeloord komen om het nieuwste van het nieuwste te kunnen zien.’

Promotie

Het bleek pure promotie voor Emmeloord en de Noordoostpolder, daar in Bockerode. Wat was het verhaal? Van Veldhuijsen: ‘Emmeloord is een unieke plek, waar je in principe de aardappelketen op de fiets bij langs kunt. We hebben hier van alles, van de veredeling tot aan de verwerking. En alles daartussen. Dit is een unieke plek in de wereld. Je vindt op geen andere plek in de wereld zoveel verschillende stappen en facetten van de aardappelketen zo dicht bij elkaar. Mensen uit het buitenland kunnen hier in een dag ontzettend veel zien en leren. We hebben hier de telers in de buurt, die op een hoog niveau aardappels telen en veel pootgoed komt hier vandaan. Dit was pure Emmeloord-promotie. De bezoekers komen werkelijk overal vandaan. Voor heel veel mensen in de aardappelwereld is Emmeloord bekend. Als inwoner heb je het gevoel dat het zó internationaal is wellicht niet echt. Maar in deze wereld is Emmeloord zo bekend. Dat kunnen we nog veel meer naar buiten brengen.’


Auteur

Alexander Drost