Femke Beuling wil bij de besten horen

EMMELOORD

Een nieuwe mijlpaal in de prille schaatscarrière van Femke Beuling: ze rijdt de 500 meter in Japan, waar de komende weken twee World Cup-wedstrijden worden gereden. Let wel: bij de senioren.

Ze is blij en heeft heel veel zin in het avontuur. ‘Nee, ik was van tevoren niet echt bezig met plaatsing voor de World Cup-wedstrijden. Het was geen doel. Ik had echt niet gedacht dat de kwalificatie zo goed zou gaan.’ De achttienjarige Emmeloordse, die in Heerenveen woont en in Groningen studeert, is nog junior. In haar laatste seizoen bij de jeugd mag ze zich dus al op mondiaal niveau meten met de grote namen bij de senioren op de kortste afstand.

Deelname aan de World Cup-wedstrijden schopt het programma van Femke Beuling aardig in de war. Wedstrijden bij de junioren zijn ingeruild voor het grotere werk. Ze heeft zich door haar puike optreden in Thialf ook geplaatst voor wereldbekerwedstrijden in Tomaszów Mazowiecki, Polen, begin december en in Heerenveen, half december. Of ze in Polen en Heerenveen rijdt, weet ze nog niet. ‘Dat gaan we bekijken als ik terug ben uit Japan.’

Colleges

Dat hangt van meerdere factoren af. ‘Hoe is het gegaan in Japan, hoe vermoeid keer ik terug? Ik kan niet alles bij de senioren en junioren rijden. Tegelijk met de wedstrijden in Heerenveen is ook het NK sprint bij de junioren. Meedoen bij de senioren is hartstikke mooi, maar op het NK junioren maak ik kans op het podium of zelfs de winst. Dat is bij de senioren wel anders.’ Ook haar medicijnenstudie is heel even wat minder belangrijk. ‘Dat wordt lastig, ja. Van colleges volgen komt weinig terecht.’

De wereldbekerwedstrijden in Japan zijn in Obihiro (komend weekeinde) en in Tomakomai (een week later), twee steden op het noordelijk gelegen eiland Hokkaido. Het zijn laaglandbanen, ze liggen maar enkele tientallen meters boven zeeniveau. Femke Beuling heeft haar persoonlijk record (38,58) op de wonderbaan van Salt Lake City gereden, in maart van dit jaar. Aanscherpen van haar PR is misschien lastig, alhoewel ze er in Heerenveen slechts een tiende seconde boven bleef.

Promoveren

Elke wedstrijd bestaat uit twee vijfhonderd meters. Femke Beuling start in de B-groep. ‘Het is lastig om in te schatten of snelle tijden mogelijk zijn. Ik ken mijn tegenstanders niet, maar de eerste drie van de B-groep promoveren naar de A-groep. Het zou heel mooi zijn als me dat lukt.’ In dat geval mag ze al in de tweede wereldbekerwedstrijd meedoen op het allerhoogste niveau. En er ligt misschien nog iets moois in het verschiet. ‘Ik zit in de voorselectie van de teamsprint. Ik hoop dat ik die ook mag rijden.’

Enige smetje op het seizoen tot nu toe: de 1000 meter is nog niet wat ie moet zijn. ‘Ik reed niet goed op de Holland Cup, daardoor mocht ik niet meedoen op de 1000 meter bij de kwalificatiewedstrijden in Heerenveen. De duizend kan nog veel beter. Ik hoop, dat ik in Japan tijdens een trainingssessie nog een 1000 meter kan rijden.’ De slotronde moet beter, maar ook haar aanvangssnelheid moet omhoog. ‘Maar ik maak me er geen zorgen over.’

Belevenissen

Het zal er in Japan heel anders aan toe gaan dan bij de junioren. ‘Dan vorm je met jongens en meiden de Nederlandse ploeg. Nu krijg ik te maken met commerciële ploegen.’ De verschillen zijn groot. Om maar wat te noemen: de commerciële ploegen bivakkeren in luxere hotels. ‘De schaatsbond regelt voor mij het hotel.’ Het veelvoudige sporttalent van de Noordoostpolder is zondag in het vliegtuig naar Japan gestapt. Op verzoek van deze krant schrijft Femke Beuling over haar belevenissen en prestaties in het land van de rijzende zon. Houd dus de website en de papieren uitgaven in de gaten!