De renbaan wordt ieder jaar een stukje mooier

EMMELOORD

Vrijwilligers steken de handen uit de mouwen om van de oude draf- en renbaan in Emmeloord weer een plek te maken waar het grote publiek graag komt.

Wanneer we het pad richting de ingang van de Draf- en Renbaan bewandelen, komen we niet veel later een ogenschijnlijk nieuw bord tegen. ‘Welkom’ staat er groot op. Wie verder kijkt dan dat bord, ziet dat er verder weinig nieuws te spotten is. Er staat een vervallen gebouw, dat wel een likje verf en een flinke opknapbeurt kan gebruiken. Bovendien groeit er onkruid tussen het met grind bezaaide terras. Oude meuk, zo zou je het kunnen noemen. Maar wel een plek waar de nostalgie van de muren en door het dak druipt.

Nieuwe toiletten

Op de drie grote koersen in de zomer na, gebeurt hier eigenlijk het hele jaar niets. In de verte komt Cock Droog aangelopen. Er volgt een aimabele begroeting, waarna de secretaris van de renbaan ons meeneemt naar de achterkant van het vervallen gebouw. ‘Hier is sinds 1958 niets meer aan gedaan’, vertelt hij. Zijn stem klinkt opgewonden, en bovenal vrolijk. ‘Ja, 1958…’ Die woorden verbazen hemzelf ook enigszins. Cock neemt ons mee naar daar waar de toiletten waren. We zien nu een volledig gestripte open ruimte. Op de muren is te zien waar de urinoirs hingen. Uit het dak bungelen wc- en waterleidingen. ‘Hier konden we de mensen echt niet meer naartoe sturen’, vertelt Droog. ‘Alles in de wc’s was kapot. Het was rot en kapot. Dat er nooit iemand door die vloer is gezakt...’, vertelt hij met een knipoog. ‘We staan er versteld van.’

Een team vrijwilligers werkt nu hard aan een make-over. De ploeg ligt mooi op schema en de verbouwing is voor de start van de eerste koers, op 26 juni, zéker klaar. ‘Vanaf nu wordt alles weer opgebouwd. We zijn allemaal goedwillende mensen, maar hebben bijvoorbeeld geen verstand van funderingen. Daar krijgen we dus hulp bij. Voor en tijdens die koersen komende zomer moet het er hier helemaal gelikt uitzien.’ Ook Albert de Lange is op deze ochtend van de partij. Wat gaat er eigenlijk allemaal veranderen bij de toiletten? ‘Naast nieuwe wc’s komt er een invalidentoilet. Ook komen er damestoiletten. En we willen een doorgang maken, zodat je niet helemaal om het gebouw heen hoeft te lopen, maar zo binnendoor kunt lopen’, verklaart hij.

De klussenploeg heeft ieder jaar wel een project om van het vervallen gebouw weer iets moois te maken. Cock Droog en zijn kompanen beschikken over lange adem. ‘Zo hebben we vorig jaar bijvoorbeeld de bomen achter het gebouw allemaal gesnoeid. Dat is in al die jaren nog nooit gebeurd, takken groeiden zowat door het gebouw heen.’

De plek, waar in een jaar weinig gebeurt en die afgelegen ligt, bleek in het verleden een prooi voor kwajongens. Diverse keren werd er al ingebroken. Droog: ‘Ze gooiden dan hier de ramen in. Hadden wij weer een schade van 1200 piek. Ze konden wel binnenkomen, maar geld, sigaretten of drank is er allemaal niet. Er is echt niks te halen voor die kwajongens. Maar dat is geweest. We hebben daarna ijzeren gaas gekregen en voor de ramen geplaatst. Sindsdien is er nooit meer ingebroken. Ze komen niet meer binnen.’

Jubileumjaar

In 2019 bestaat de ren- en drafbaan zestig jaar. Tijd om uit te pakken dus. ‘We willen één van de drie koersen echt groots ophemelen. We zetten in het komende jaar ook de vroegere voorzitter in het zonnetje’, vertelt Cock Droog, die hoopt dat er naast de drie koersen meer kan en gaat gebeuren op het nostalgische terrein. ‘We hebben van alles al geprobeerd. Maar het is wel oud, ja. We proberen echt wel om te kijken of we hier wat anders kunnen organiseren, maar je komt er dan pas écht achter hoe oud het hier is. Maar dat jullie hier nu zijn en een verhaal maken, dat laat wel echt zien dat we hier heel hard bezig zijn.’

Alexander Drost