Breekt toptalent Roan Tolsma door?

Espel - Wereldkampioen Jeffrey Herlings won op zijn vijftiende zijn eerste Grand Prix in de MX2-klasse. Roan Tolsma, met gevoel voor understatement: ‘Dan moet ik over drie jaar al zover zijn. Dat wordt lastig.’

Maar daar ligt de jonge motorcrosser uit Espel niet wakker van. Hij weet maar al te goed dat Herlings eentje van de buitencategorie is. Zelf presteert Roan Tolsma (12) prima. Zijn prestatiecurve vertoont een constant stijgende lijn (Open NK 10e in 2016, 8e in 2017 en 6e in 2018) en sinds kort is de brugpieper lid van de Nederlandse selectie. Begin maart heeft hij de eerste twee selectietrainingen gehad. Inmiddels heeft hij de categorie ‘naaimachientjes’ vaarwel gezegd. Tegenwoordig crost Roan Tolsma op een speciaal geprepareerde Husqvarna. Dit seizoen komt hij uit in de categorie 85cc grote wielen. Meer het echte werk.

De eerste twee wedstrijden van het seizoen werden afgelast. De banen in Emmen (Open NK) en Axel (Dutch Masters) lagen er door de vele regen beroerd bij. Daardoor kon Roan Tolsma de nieuwe motor nog niet testen. Hij heeft ‘em net schoongemaakt. De motor staat te blinken in de garage. Stoer ding. Andere cilinder en cilinderkop en een elektrisch kastje voor meer toeren, door Roan steevast de ‘turboknop’ genoemd. Dit seizoen is alles anders. ‘De concurrentie is veel groter’, weet Roan. Niet alleen omdat er veel meer crossers aan de start zullen staan, maar ook omdat er veel buitenlandse talenten meedoen. ‘De Dutch Masters zijn kwalitatief de beste wedstrijden van Nederland’, zegt vader Harmen, vroeger zelf een verwoed motorcrosser en nu de grootste fan van zijn zoon.

Zwaar, mooi seizoen

Tien wedstrijden om het ONK, vier keer de Dutch Masters, trainingen bij de nationale selectie, trainen aan de hand van een opgelegd schema, debuten in een nieuwe categorie: het wordt een zwaar, maar ook mooi seizoen voor de jonge Espeler. Voor de Dutch Masters moet hij zich elke keer weer zien te kwalificeren. Zijn kansen? ‘Het wordt een leerseizoen’, zegt Roan. ‘Ik ga voor een plek in de top 15. En ik ga telkens proberen me voor de Dutch Masters te kwalificeren. Gaat lukken.’ Aan het eind van dit jaar wordt bekeken of Roan Tolsma zijn plek in de nationale selectie behoudt. Op de eerste twee trainingen maakte hij indruk. Harmen: ‘Zijn techniek is heel goed. Volgens zijn trainers moet Roan met zijn techniek nog harder kunnen gaan.’

Ontwikkeling

Zeven jaar geleden stond Roan Tolsma als 5-jarig jochie ook in De Noordoostpolder. Hij werd door vader Harmen voorzichtig gebracht en in de tussenliggende jaren heeft het crosstalent zich goed ontwikkeld. Harmen heeft de coaching van zijn zoon steeds meer losgelaten en concentreert zich nu vooral op de preparatie van de motor. ‘Het niveau van Roan heb ik niet gehaald. De coaching werd steeds lastiger. Die mannen zien toch andere dingen waardoor Roan nog harder gaat.’ Die mannen zijn z’n trainers bij de nationale selectie en Klaas Hofstede, sponsor van het Hofstede MX Team en trainer/coach van de teamleden. Harmen: ‘Klaas kan Roan dit seizoen prima coachen, omdat hij, net als de andere grote jongens van het team, meedoet aan het ONK en de Dutch Masters.’

Doorzettingsvermogen

Roan Tolsma is een fanatiek mannetje. Om topfit aan de start te verschijnen, traint en crosst hij een keer of zes per week (‘Als ik de was net heb weggewerkt, ligt er alweer een nieuwe bult’, zegt moeder Angela). ‘Een sterk doorzettingsvermogen’, noemt Roan als zijn sterkste punt. Waar anderen verslappen in de laatste minuten van een manche geef hij nog wat gas bij. En hij kan goed uit de voeten op zandbanen. ‘Op harde banen kan iedereen hard rijden’, zegt ie smalend. Harmen beaamt de woorden van Roan. ‘Zijn houding op de motor is goed. Gas geven, staan, zitten: hij weet de juiste momenten te kiezen. Heel belangrijk.’ Zondag staat weer een ONK-wedstrijd op het programma, in het Brabantse Mill. De vuurdoop, hoogstwaarschijnlijk, voor Roan Tolsma in de 85cc grote wielen.

Harry de Ridder