Gouweleeuw draagt z’n steentje bij

Kraggenburg - Met een glimlach neemt Mark Gouweleeuw plaats in zijn gloednieuwe tractor. Hij laat zien hoe eenvoudig het is om de bandendruk van zijn tractorbanden te wisselen.

Met een paar drukken op de knop van het touchscreen is het gepiept. Een paar minuten later is de druk zo laag als gewenst. De loonwerker is een van de eersten in de regio die gebruik maakt van een drukwisselsysteem op smalle wielen. ‘Ik probeer op deze manier mijn steentje aan het geheel bij te dragen’, vertelt hij. ‘De bodem is namelijk een hot item.’

Nee, zo’n systeem op zich is helemaal niets nieuws. Al jaren wordt de techniek toegepast op brede tractorbanden. De inmiddels gangbare techniek vindt nu ook z’n weg naar smalle wielen.

Groeiseizoen

Mark Gouweleeuw laat zien hoeveel voordelen aan deze ontwikkeling kleven. Als loonwerker heeft hij zich gespecialiseerd op het gebied van wortelen en uien. Smalle banden met een drukwisselsysteem zorgen aan het einde van de rit voor betere opbrengsten. ‘Juist in het groeiseizoen, wanneer je zo min mogelijk aan de grond wil zitten en de grond zo kwetsbaar is, moet vaker je tussen de ruggen door’, vertelt hij.

Tevreden gaat Gouweleeuw, zelf 1.97 meter lang, naast de liefst 1.95 meter hoge banden staan. Het is een imposant gezicht.

Minder bodemdruk

‘Ze zijn een goed jaar op de markt’, vertelt hij over de wielen. ‘Door deze hoogte krijg je een beetje een rupseffect. Je rijdt nu op zo’n 1,2 bar, dat was voorheen 2,5 bar: je verlaagt de bodemdruk dus met de helft. Je hebt daardoor minder kans op verdichting én de bodemkwaliteit wordt beter. Eind februari, toen het weer zo goed was, heb ik er een aantal dagen mee mogen rijden. Dat was super. Nu is het echt nat, het duurt wel een week of twee, drie voordat je het land op kunt en het droog is.’

De vele regen van de afgelopen weken zorgt ervoor dat het seizoen later begint. ‘Het lijkt er nu op dat het droog weer blijft. Vorig jaar was het een mooi jaar. De grond is mooi omgeploegd. Door al dat water van nu krijg je een sponseffect. Het is daarom dit jaar heel belangrijk om de bodem te beschermen. Onder deze omstandigheden kun je de grond zo dichtrijden. Dat is niet de bedoeling.’

Grillen

Het gebruik van het drukwisselsysteem helpt de ondernemer ondanks de grillen van de natuur daarom goed op weg.

Gouweleeuw: ‘Voor mij is het belangrijk dat ik mijn omzet en areaal binnenhaal, maar ik vind het ook belangrijk dat de klant onderaan de streep wat verdient én kwaliteit krijgt. We hebben jaren ‘massa-kassa’ gehad, maar het is hier in Nederland vooral belangrijk dat we ons blijven focussen op kwaliteit.’ De bodem blijft door de techniek goed en gezond. ‘En dat is ook iets wat ik graag aan mijn klanten wil laten zien.’

Alexander Drost