Stemvoorzitter viert de vrijheid van hokjes en vakjes

Urk - De provincie Flevoland is dit jaar gastheer voor de Nationale Viering Bevrijding. Op weg naar het vredefeest op 5 mei staan er in de FlevoPost gesprekken over het thema 'In Vrijheid Kiezen'. In artikel 5 in een reeks van 8 komt de Urker gemeenteambtenaar Eef de Vries aan het woord.

Urk Eef de Vries kent alle kiezers in zijn kantoortje. De jongen die slechts of enkel naar het stembureau kwam om zijn biljet te verscheuren. De meneer die zijn keuzevel liever mee naar huis nam. En natuurlijk zijn eigen oom, die zijn legitimatiebewijs vergat. Iedereen is welkom op het feest van de democratie.

Wanneer de rode potloden weer worden geslepen, neemt gemeenteambtenaar Eef de Vries steevast een dagje vrij. In alle vroegte vertrekt hij naar het verzorgingshuis op Urk, waar hij tijdens de verkiezingen al bijna twintig jaar het stembureau bemant. ‘Ik houd van het contact met de burger,’ vertelt hij nuchter. ‘Vanuit de gemeente voel ik mij ook voortdurend betrokken bij de plaatselijke samenleving. Ik wil onze lokale democratie graag ondersteunen. Zo’n dag op het stembureau hoort er voor mij dan ook gewoon bij. Het is een soort feest.’

Toezicht

Die dag begint voor voorzitter De Vries en zijn twee collega’s om ongeveer kwart voor zeven in de ochtend met het inrichten van het stembureau. Nadat deze post om half acht opent, gaan in de uren die volgen zo’n twaalf tot dertienhonderd stembiljetten door de handen van de commissie, die ondertussen ijverig aantekeningen maakt. ‘We zijn de hele dag aan het turven,’ vertelt De Vries. ‘Het aantal biljetten dat we uitgeven, moet natuurlijk overeenkomen met de stempassen die we aangereikt krijgen. Ik controleer steeds of alles klopt.’

Stapels werk

Na negenen gaat de stembus van het slot. Alle biljetten worden per partij gesorteerd. Op de late avond hebben De Vries en zijn collega’s dus nog stapels werk te doen. Iedere stem telt tenslotte. Terwijl De Vries de kiezers op zijn post al jarenlang ziet komen en gaan, maken hun voorkeuren een duidelijk verschil met vroeger. ‘Je ziet dat de burgers zich meer betrokken voelen bij de politiek. Kijk maar naar bijvoorbeeld de milieutaks of de energienota. Zo’n tien jaar geleden stemden veel Urkers nog per volmacht, maar nu komen ze zelf.’

De deur van zijn stembureau staat wijd open voor iedereen die een stem wil uitbrengen. ‘We mogen ons wat mij betreft vaker realiseren dat stemmen een voorrecht is. Ik kan genoeg landen opnoemen waar die vrijheid niet vanzelfsprekend is. We zien vluchtelingen naar Nederland komen omdat er oorlog is, maar zelf leven wij gelukkig in vrijheid. Maak daarom gebruik van de mogelijkheden die je hier hebt.’ Hoor, een onpartijdig stemadvies.

Gerrit Jan Tempelman

flevoland.nl/bevrijdingsdag