Tolsma-Grisnich zet impact om in Alpe d’HuZes

Emmeloord - Hoe een bedrijf groot kan zijn in empathie…..Het afgelopen jaar verloor Tolsma-Grisnich twee collega’s aan de ziekte kanker. Beide werknemers lieten jonge gezinnen achter. Ook op het bedrijf had het verlies grote impact.

De gevoelens van verdriet en onmacht werden door het personeel omgezet in daadkracht. Om rechtstreeks te doneren aan de getroffen gezinnen werd een speciaal fonds opgericht. Parallel liep de voorbereiding op Alpe d’HuZes om geld in te zamelen voor kankeronderzoek. Negen sportieve werknemers besloten zich voor te bereiden op de klim van hun leven. Femmy Meisner (52) en Huub Maerman (55) vertellen over de trieste aanleiding, de actiebereidheid en hun indrukwekkende dag op Alpe d’Huez.

Impact

De welbespraakte Femmy Meisner wordt er nog stil van als ze in gedachten teruggaat naar de periode tussen november 2018 en februari 2019. ‘In drie maanden tijd verloren twee collega’s de strijd tegen kanker. We maakten van dichtbij mee dat twee jonge gezinnen verder moesten zonder vader. Wij als collega’s voelden ons na een periode van meeleven en afscheid nemen murw geslagen. De impact was groot en de machteloosheid voelbaar. Dat gevoel ging over in actiebereidheid toen het plan op tafel kwam om als bedrijf mee te doen aan Alpe d’HuZes.’

Dat een aantal sportief ingestelde medewerkers al een jaar of vijf meedoet aan het wielerevenement ‘Limburgs mooiste’ was een mooie basis, verhaalt Huub Maerman. ‘We kregen een mooie club van zeven wielrenners en twee wandelaars bij elkaar die er voor wilden gaan. Vanuit een stuk machteloosheid richting nabestaanden en het belang van kankeronderzoek.’

Emotie

De actiebereidheid ontvouwde zich in trainingsuren en verschillende acties. Zo hebben werknemers vrije tijd omgeruild voor donaties en was er in ‘t Voorhuys een succesvolle veiling voor Alpe d’HuZes. Georganiseerd door de club van negen, die na de nodige trainingsuren afreisde naar Frankrijk. Daar werd afgelopen donderdag de Nederlandse berg der bergen beklommen.

De avond ervoor was er ruimte voor herdenking in meerdere bezinningsdiensten. Maerman: ‘Daar kwam eigenlijk de meeste emotie al los. De Alpe d’HuZes dag zelf was vooral een mengeling van herdenken en vieren.’ De eerste van uiteindelijk vijf beklimmingen (veertien kilometer lang, hoogteverschil elfhonderd meter) volbracht Maerman grotendeels in het donker. ‘In enkele bochten herdachten mensen hun dierbaren via kaarsjes onder spandoeken met teksten die veel indruk maakten. In andere bochten zoals de ‘Nederlandse bocht zeven’ was het de hele dag een feestje. Onderweg heb ik me verbaasd over de verschillende manieren waarop de berg beklommen wordt en de ontelbare keren dat mijn naam geroepen werd door zoveel vreemde toeschouwers.’

Eerbetoon

Femmy Meisner deed de beklimming lopend. Tussen de bijna vijfduizend deelnemers deed ze er ruim vier uur over om de berg te bedwingen. Vooral het moment dat ze over de finish kwam benoemt ze als ‘bijzonder’. ‘Ze noemen me wel de ‘Walking Fridge’ omdat ik vrij nuchter ben. Eenmaal over de finish kreeg ik echt wel mijn slikmomenten en de tranen over de wangen. Naast het stilstaan bij onze collega’s heeft ieder van ons ook z’n eigen verhaal in familie- of vriendenkring. Zo is mijn vader precies vijfentwintig jaar geleden overleden aan kanker. Ook voor hem heb ik dit geflikt.’

Als eerbetoon vanuit Tolsma-Grisnich droeg medewerker Peter Fokkens een speciaal shirt met daarop de foto’s en namen van beide overleden collega’s. Meisner: ‘Daar hebben we een foto van gemaakt en gedeeld met de betrokken gezinnen om onze steun nogmaals te onderstrepen.’ Ook wat betreft opbrengst voor kankeronderzoek kijken Meisner en Maerman terug op een indrukwekkend Alpe d’HuZes verhaal. ‘Met veertigduizend euro hebben we ons streefbedrag ruimschoots gehaald.’

Doneren is nog steeds mogelijk via www.opgevenisgeenoptie.nl

Peter Dekkers