‘Drafbaan een geweldig bezit voor Emmeloord’

Emmeloord - De draverijen op de grasdrafbaan in Emmeloord bestaan komende woensdag liefst 60 jaar. Dré de Bruijn stopt na 45 jaar met zijn actieve betrokkenheid bij de drafbaan. ‘Een geweldige tijd, die werkelijk voorbij is gevlogen.’

Door Alexander Drost

De Bruijn, nu 85 jaar, is van zijn periode bij de draverijen liefst 35 jaar voorzitter geweest. ‘Het aanstaande jubileum is het een mooi moment om ermee te stoppen’, vertelt hij. Echt afscheid nemen kan hij niet, maar echt somberen doet-ie niet. ‘Want ik blijf wel betrokken, hoor. Ik kan het ook echt nog niet loslaten. Ik snap soms niet hoe snel de tijd is gegaan. Het is echt voorbijgevlogen.’

Succes

In 1974 raakt Dré de Bruijn betrokken bij de draverijen in Emmeloord. In de jaren daarvoor vinden er tot wel tien koersen per jaar plaats. Daarna loopt het aantal op en af. Meestal zijn het er drie of vier in een jaar. ‘Mijn schoonvader was actief betrokken bij de draf- en rensport hier in Emmeloord. Ook mijn kinderen gingen graag mee. Ik was destijds helemaal geen paardenkenner, maar ik vond de baan hier direct al een geweldig bezit voor Emmeloord.’ De Bruijn krijgt al vlot een leidende rol en blijkt een echte kartrekker te zijn. De races zijn jaarlijks een terugkerend succes.

Maar een mindere periode kent De Bruijn ook. Want tussen 1988 en 1993 liggen de paardenraces in Emmeloord stil. ‘We zijn toen blijven strijden en zijn druk blijven uitoefenen. Iedereen wilde wel dat er races plaatsvonden, maar het gebeurde in die jaren niet. Provisorisch gebeurde er in die jaren wel wat, we probeerden veel, maar het werkte allemaal niet. Het waren zware jaren’, blikt hij terug. Het belang van de grasbaan in Emmeloord komt daarna toch weer bovendrijven. ‘Betrokken partijen gingen bovendien beseffen dat Emmeloord een echte kweekvijver voor deze sport is.’

Goed op de kaart

Veel koersen staan er in ons land tegenwoordig niet meer op de kalender, maar Emmeloord staat nog altijd erg goed aangeschreven. ‘We zouden hier wel meer koersen kunnen krijgen, maar het is nu allemaal goed rond te krijgen, zowel met vrijwilligers als met sponsoren.’ De Bruijn verwacht dat de draverijen nog vele jaren georganiseerd kunnen worden. ‘Dankzij een buitengewoon goed bestuur, alle vrijwilligers en sponsoren zijn we toekomstbestendig. Aan ons zal het niet liggen. Het loopt erg goed, we draaien goed. We zijn perfect up-to-date’, glimlacht hij. ‘We kunnen zeker nog een hele tijd vooruit. We timmeren goed aan de weg en zijn trots op onze baan.’ Toeschouwers, officials en pikeurs komen gewoonweg graag naar de grasbaan in Emmeloord, weet De Bruijn.

De baan is overzichtelijk en de lengte is goed, zo is een vaak gehoord oordeel. ‘We hebben hier wel zware grond, dus nat weer vormt een gevaar. Maar voor de rest zijn we hier erg content. In al die jaren hebben we verder nooit problemen gehad. We krijgen ook steeds meer bezoekers. Steeds meer jongeren én mensen uit onze eigen polder weten ons te vinden.’ Woensdag 26 juni vindt de eerste paardenkoers van dit jaar plaats. De tweede op 17 juli, de derde op 21 augustus. ‘De entree is gratis, dat maakt het goed toegankelijk’, besluit Dré de Bruijn.