‘Grond moet in topkwaliteit blijven’

Rutten - Een perceel van akkerbouwbedrijf Bouma-Holtslag aan het IJzerpad bij Rutten staat helemaal onder water. Wat is er precies aan de hand? We vroegen het Michiel Bouma.

Het akkerbouwbedrijf heeft de grond zo’n 5 jaar geleden aangekocht. Na grondig onderzoek bleken er aaltjes in de bodem te zitten. ‘Die erfenis kregen we er gratis bij’, vertelt Michiel. Dan, serieus: ‘We zijn hier continu mee bezig, we moeten ervoor zorgen dat het weggaat. We hopen dat het nu klaar is.’ Om pootgoed te mogen telen, moet de grond vrij van aaltjes zijn. De akkerbouwer staat dan voor diverse keuzes: of resistente rassen gaan telen, of bijvoorbeeld het perceel onder water zetten. ‘Wij kozen voor die laatste optie.’

Bodemleven

Bouma geeft aan dat het een vrij rigoureuze oplossing is. ‘Kenners zeggen dat je het onder water zetten kunt vergelijken met twee jaar resistente rassen telen.’ Een perceel wordt 12 weken onder water gezet. Er wordt profiel rondom geplaatst. Een loonwerker graaft dat in, 35 centimeter in de grond en 35 centimeter erboven. ‘Het water zakt telkens weg, dus je moet regelmatig bijpompen. Na 12 weken zakt het water langzaamaan helemaal weg.’

Het is nog niet te zeggen wat de invloed is op het bodemleven. Maar de eerste resultaten vielen zeker niet tegen. ‘We doen dit voor het derde jaar. Vorig jaar hadden we voor het eerst een teelt witlof na het onder water zetten. Dat is heel goed gegaan. Vorig jaar was trouwens frappant. Toen het water van een deel af was, kwam er een flinke regenbui. Het regenwater was het snelst weg op de plekken waar het eerder onder water had gestaan.’

Breder inzetbaar

Bouma hoopt dat het na deze ronde klaar is op deze specifieke kavel. ‘Volgend jaar komt er witlof op. Als het op tijd klaar is dan zaaien we eerst nog een groenbemester in, en misschien doen we er nog champost op. Dan kan de bodem in de winter herstellen.’

Nu de eerste tekenen positief zijn, gaat akkerbouwbedrijf Bouma-Holtslag mogelijk verder met deze mogelijk duurzame techniek, die veel breder inzetbaar is. ‘Je kunt best overwegen om dit standaard in het bouwplan op te nemen en dat we zo alle kavels bij langsgaan. De grond moet in topkwaliteit blijven. Als we dat op zo’n manier voor elkaar krijgen, is het zeker de moeite waard.’

Alexander Drost