Emmeloordse Amber back to the USA

​Emmeloord - Ze vindt het jammer om familie en hartsvriendinnen achter te laten (nee, geen vriend), maar Amber Hofenk brandt van ambitie en staat te trappelen om te gaan hockeyen en studeren in Amerika. ‘In Emmeloord is het een beetje saai.’

Amber Hofenk Jerembo (18), zoals ze voluit heet, zegt het met een lach, maar ze meent het wel. Ze is onlangs, via een kleine omweg, geslaagd voor haar havodiploma en nu lonkt het avontuur. In haar geval is dat studeren en hockeyen in de VS, waar ze is geboren. Ze gaat sportkunde studeren aan de Bellarmine University in Louisville, Kentucky. ‘Daar ga ik me verdiepen in de commerciële, juridische en psychologische kant van sport.’

En natuurlijk hockeyen, de grote passie van Amber. Hockey is haar met de paplepel ingegoten door vader Jeroen, die zelf nog steeds actief is bij de Meeuwen, de club waar Amber ook jarenlang hockey heeft gespeeld. Ze bezoekt zoveel mogelijk grote wedstrijden in binnen- en buitenland, kijkt vaak hockey op tv en hockeyde na haar vertrek bij de Meeuwen bij HC Zwolle. ‘Ik wilde zelf graag naar Zwolle, ik kon bij de Meeuwen mijn ei niet meer kwijt. Ik heb mezelf omhoog moeten vechten.’

Kampioen

Ze speelde afgelopen seizoen grotendeels in A2, waarmee ze kampioen werd, maar deed ook met A1 mee, dat op het hoogste landelijke niveau uitkomt. ‘Speel je tegen clubs als Laren, Den Bosch en Bloemendaal.’ De aanvaller en strafcornerspecialist is ervan overtuigd, dat het haar nooit was gelukt om een scholarship te krijgen, als ze niet bij HC Zwolle had gehockeyd om zodoende haar niveau op te krikken. 

Studeren in de Verenigde Staten is eufemistisch uitgedrukt nogal prijzig. De studie, die Amber gaat volgen, kost vele tienduizenden dollars per jaar. ‘Dus moest ik creatief worden’, zegt ze. Via de recruiters van Kings Talent lukte het haar om een athletic scholarship te verkrijgen, waardoor ze ervan verzekerd is dat meer dan de helft van de kosten wordt gedekt. Net als met school en met hockey moest ze er heel wat voor doen om door de ballotage te komen.

Vier jaar

Over dik twee weken vliegt Amber Hofenk naar Louisville om haar dromen te verwezenlijken. Zoals gezegd: ze is ambitieus. Haar drive heeft haar al toegang tot het studenten- en sportleven in de VS bezorgd. Ze heeft een contract voor vier jaar. Ze moet meteen aan de bak, want het hockeyseason fall loopt van augustus tot midden november. ‘We trainen vier, vijf keer en spelen twee wedstrijden in de week.’ Om fit aan de start te verschijnen volgt ze al weken een gymschedule.

Ondertussen kijkt Amber al verder vooruit. Bij ambities horen ook doelen op de lange termijn. Ze is ook in het bezit van een Amerikaans paspoort en dat biedt de hockeyster perspectieven. Via een speciaal opleidingsprogramma kan ze zich in de kijker van grote clubs of zelfs de nationale selectie van Amerika spelen. ‘Ik wil doorgroeien, dus ik ben zeker van plan dat programma te gaan volgen.’ Ze heeft ook al haar droombaan bepaald. ‘Ik wil graag bij de internationale hockeyfederatie in Zwitserland werken.’

Harry de Ridder