Stefan gangmaker op feestje FPR

Emmeloord Stefan Woudwijk gaat, als het goed is, een aanzienlijke groep atleten heel blij maken door tijdens de 29e Fish Potato Run als pacer te fungeren. ‘Heel dankbaar werk’, vindt de hardloper uit Emmeloord.

Zijn beste prestatie op de acht Engelse mijl (12,88 kilometer) is de achtste plaats. Tijd: 46 minuten en 42 seconden. Zaterdag 14 september zal Woudwijk niet kunnen tippen aan die tijd, maar dat is juist de bedoeling. Hij koerst op een tijd van 1 uur. Een magische grens voor een grote groep atleten, die de tweede zaterdag van september van start gaat op Urk. Analoog aan de reisleider, die een grote groep Aziatische toeristen met behulp van een vlaggetje aan zich bindt, neemt Stefan Woudwijk atleten op sleeptouw om te proberen binnen het uur in Emmeloord te finishen.

‘Top natuurlijk’, zegt Tjeerd Popkema, trainer van Stefan Woudwijk en lid van de organisatie. ‘Stefan kan goed tempo maken en is lekker lang. Je kunt bij tegenwind achter zijn rug kruipen.’ Uit de uitslag van 2018 blijkt, dat dik zeventig atleten toen rond het uur liepen. ‘Veel atleten hebben dus baat bij een pacer’, concludeert Popkema. ‘Als organisatie probeer je constant je evenement te verbeteren. We weten dat veel lopers vaak te snel aan zo’n loop beginnen. Een pacer kan helpen. Ik denk, dat veel atleten gaan aansluiten.’

Zo vlak mogelijk

Voor Stefan Woudwijk is de rol van pacer niet nieuw. Hij is lid van het pacersteam van Runners World. In die hoedanigheid heeft hij tempo gemaakt voor anderen op de halve marathons van Eindhoven en Amsterdam. ‘Mijn taak is elke kilometer zo vlak mogelijk te lopen. Veel atleten zijn geneigd te snel van start te gaan, waardoor ze op het eind kapot gaan.’ Om binnen een uur te finishen moet je op de FPR elke kilometer afleggen in 4 minuten en 39 seconden. ‘Om een klein beetje speling te hebben, zal het schema per kilometer tussen de 4.35 minuten en 4.38 minuten liggen. Eitje.’

In plaats van een vlaggetje zal Stefan Woudwijk zich bedienen van een rode heliumballon met erop de tekst ‘1 uur’, die hij aan zijn shirt vastspeldt. ‘Nee, daar heb ik geen last van. Ik vind de FPR heel leuk en haal veel voldoening uit mijn rol als pacer. Ik weet dat veel lopers er wat aan hebben. Door mij hoeven de anderen zich minder op hun horloge te focussen. Ik probeer andere atleten mee te trekken, ze hoeven me alleen maar te volgen.’ Als het even meezit, doe ie nog meer. ‘Als het nodig is, haal ik ook water.’

Zes keer eerder

Door een chronische liesblessure heeft Woudwijk dit jaar nog geen marathon kunnen lopen. Hij had zich op Enschede gericht, maar dat feest ging niet door. Nu is Amsterdam, half oktober, het doel. ‘Ik train er volle bak voor.’ Hij kijkt uit naar de FPR. ‘Ik heb al zes keer eerder meegedaan. Ik loop door het hele land, maar natuurlijk kom je nergens zoveel bekenden langs de kant tegen als hier.’ De 33-jarige polderatleet maalt er niet om, dat hij een persoonlijke toptijd uit zijn hoofd kan zetten. ‘Ik maak er een mooie duurtraining van.’

Harry de Ridder