Melle Witteveen wil Michel Vlap achterna

Emmeloord - Michel Vlap is zijn voorbeeld. Melle Witteveen zou wat graag in zijn voetsporen treden. De eerste stap is gezet. Begin juli tekende de 16-jarige middenvelder zijn eerste profcontract. ‘Echt heel mooi.’

De jonge Emmeloorder speelt al vanaf zijn zevende bij SC Heerenveen. Scouts van de Friezen zagen zijn potentie en haalden hem weg bij SC Emmeloord. Nu, bijna negen jaar later, heeft Melle Witteveen een driejarig contract op zak. Een mijlpaal, dat profcontract, dat hij in het bijzijn van familie, beste vriend Sven en trainers en bestuursleden van de Friese eredivisionist tekende. Vader Arno: ‘Dat was een mooie ervaring. Ze zien bij Heerenveen veel in Melle.’ De nieuwbakken prof is er vanzelfsprekend mee in zijn nopjes. ‘Ik voel, dat ze vertrouwen in me hebben.’

Technisch directeur Gerry Hamstra omschrijft Melle Witteveen op de site van SC Heerenveen als ‘een creatieve en intelligente aanvallende middenvelder met een goede steekpass’. Mooie woorden voor de middenvelder, die het afgelopen seizoen na een paar blessures wat aarzelend begon, maar in de loop van het jaar steeds beter zijn draai begon te vinden. In de voorbereiding op het komende seizoen mocht Melle zelfs een paar keer opdraven in JO19. ‘Ik wil in JO17 een groot aandeel leveren door veel assists en doelpunten’, zegt de blonde middenvelder.

Gastgezin

Gerry Hamstra vindt zelfs, aldus vader Arno, dat Melle zou moeten proberen met de eerste selectie op trainingskamp te gaan, tijdens de winterstop in het Spaanse La Manga. Zelf hoopt de Emmeloorder dat hij straks een paar keer met JO19 mag meetrainen en misschien zelfs een paar wedstrijden mag meespelen. ‘Maar ik focus me in eerste instantie op JO17.’ Melle heeft er zelf voor gekozen om in een gastgezin in Luinjeberd, vlakbij Heerenveen, te gaan wonen. ‘Dan heb ik meer tijd om me op school en op voetbal te focussen.’

Met een gericht trainingsschema probeert de technische staf van SC Heerenveen van Melle Witteveen een nog betere voetballer te maken dan hij nu al is. Zijn plek: op 10. ‘De blik naar voren gericht, open draaien, steekpassjes geven: dat is kenmerkend voor mijn spel.’ Scorend vermogen is zeker aanwezig maar wat meer scoren dan afgelopen seizoen zou lekker zijn. ‘In de zestien ben ik wel gevaarlijk met mijn dribbel.’ Hij is net terug van vakantie in Frankrijk, maar daar kon hij lekker zijn conditie een beetje op peil houden door hard te lopen en te tennissen. ‘En oefenen op afwerken. Er waren daar ook twee keepers uit de Ajax-jeugd.’

Bijschakelen

Op 7 september gaat de competitie van start. Melle Witteveen en zijn ploeggenoten kunnen hun borst nat maken. Eerste wedstrijd: thuis tegen PSV. Tweede wedstrijd: thuis tegen Ajax. Hoppa. Kijken of de nieuwbakken prof weer een tandje kan bijschakelen. Hij spiegelt zich graag aan Michel Vlap, die deze zomer naar Anderlecht vertrok. ‘Michel is hetzelfde type speler als ik. Ook qua karakter lijken we op elkaar. Ik heb wel eens met Michel gesproken, onder meer over onze periode in de jeugd van SC Heerenveen.’ Over een jaar of vijf, zes weten we of Melle Witteveen een ‘Vlappiaanse’ loopbaan op poten heeft weten te zetten.

Harry de Ridder