Lucy Bronze voorbeeld voor Tess van Bentem

Emmeloord - Phil Neville, bondscoach van de Engelse vrouwen, noemde Lucy Bronze tijdens het WK in Frankrijk ‘de beste speelster ter wereld’. Voor Tess van Bentem is de rechtsback van Engeland de norm.

Niet dat ze denkt op korte termijn dat niveau te gaan halen, maar Tess van Bentem is ambitieus en serieus met haar sport bezig. Van Bentem, van de Uiterdijkenweg aan de rand van de polder, maakt sinds kort deel uit van de beloften van PEC Zwolle en is een vaste waarde in de Oranjeselecties. ‘Ik ben tevreden zoals het nu gaat, maar ik ben er nog lang niet’, beseft de 16-jarige middenvelder slash verdediger.

Na twee seizoenen Flevo Boys (‘Ik heb het daar heel erg naar mijn zin gehad en veel geleerd’) was het tijd om een stap hogerop te maken. Tess van Bentem doet VWO aan het CSE (Centre for Sports & Education) in Zwolle en stond op een kruispunt: of de overstap naar de beloften van PEC Zwolle maken of van school af. De technische staf gaf groen licht voor de definitieve overstap. ‘De trainers weten wat ik kan, want ik trainde al een tijd mee’, aldus Van Bentem.

Nordic Tournament

Ondertussen doet ze veel internationale ervaring op. In februari speelde ze met Oranje in Portugal tegen het gastland, Duitsland en Schotland. Begin juli speelde Tess van Bentem tijdens het Nordic Tournament in Zweden van begin tot eind mee tegen Noorwegen en Engeland. Bondscoach Robert de Pauw liet haar als rechtsback opdraven. ‘Het ging goed, maar ik vind spelen op het middenveld leuker.’

Meteen relativeert Van Bentem haar uitspraak. ‘Als je als back genoeg ruimte krijgt, is die positie ook leuk. Als ik aanvallend kan meedoen en vaak diep kan gaan, maakt het niet zoveel uit.’ Ze spiegelt zich graag aan Lucy Bronze. ‘Ik heb veel filmpjes over haar op YouTube gekeken. Zij is heel goed.’ Tijdens het WK had Bronze de speciale aandacht van Tess. ‘Bronze scoort veel en gaat er vaak overheen.’

Voor de toekomst

Dat niveau is wellicht iets voor de (verre) toekomst. Voor het nieuwe seizoen heeft de speelster van PEC Zwolle concretere doelen gesteld. ‘Ik hoop sowieso een basisplek te veroveren en dus veel te spelen. Ik wil me blijven ontwikkelen.’ Ook het tweede spoor, de Nederlandse selectie, is belangrijk voor Van Bentem. ‘Ik wil heel graag geselecteerd worden voor Oranje onder 17, maar er is nog niets over bekend.’

Ze traint hard onder leiding van trainer Jim Brinkhof om in vorm te geraken voor het komende seizoen. ‘Ja, er is wel een verschil met Flevo Boys. Het gaat er professioneler aan toe.’ Bij Flevo Boys speelde ze met jongens, nu alleen met meisjes. ‘Bij jongens is het spel fysieker, maar technisch is er echt niet zoveel verschil.’ Tess van Bentem wil zich de komende jaren waarmaken bij PEC Zwolle. En daarna? ‘Ik zou heel graag in het buitenland willen voetballen. In Engeland, Spanje of Frankrijk.’

Harry de Ridder