Familiespeurder Braam: ‘Het is verslavend’

Emmeloord - Willem Braam (74) is al 7 jaar betrokken bij SeniorWeb NOP. Samen met Harry Kramer en Jaap van Woudenberg behoort hij tot de stamboomonderzoek specialisten bij de organisatie. Tegenwoordig wordt stamboomonderzoek vaak familiegeschiedenis genoemd.

Iedere tweede zaterdag van de maand is er tussen 10.00 en 12.00 uur een inloop in het lokaal van SeniorWeb NOP, gevestigd in een lokaal van basisschool De Planthof aan De Fjord in Emmeloord. Stamboomonderzoekers of mensen die daarmee aan de slag willen, kunnen dan bij een van deze drie heren terecht om wegwijs te worden.

En dat is geen overbodige luxe weet Braam die al 25 jaar speurt. ‘Vroeger ging dat met bezoekjes aan de gemeentearchieven, maar de tijd dat de stamboomonderzoeker zich meldde bij de gemeentelijke archivaris en met deze persoon de kelders in dook om familieverbanden te ontrafelen is wel voorbij.' Het begint op Internet en er zijn leuke programma’s voor het vastleggen van gegevens, zoals ProGen en Aldfaer.’

Computerwerk

En daarom past het onderzoek mooi bij het werk van SeniorWeb NOP, stelt Braam. ‘Het is heel veel computerwerk geworden. Maar je moet er wel een beetje thuis in worden om de goede wegen te vinden. Het Centraal Bureau voor Genealogie biedt hele overzichten van overledenen.’

Braam, geboren en getogen in het Drentse Zeijen, begon na het overlijden van zijn moeder met de genealogie van de familie Emmens. Een CD-rom die hij van een familielid kreeg die al wat voorwerk had gedaan, hielp hem aardig op weg. De stamboom wortelt terug tot 1500 en is gelardeerd met prachtige verhalen van bijzondere mensen.

Verslavend

Uiteraard bleef het niet bij de familie Emmens. Hij dook ook in de eigen familienaam Braam en ging met de schoonfamilies aan de slag. ‘Het werkt verslavend’, zegt de oud-salarisadministrateur van Agrico, die dagelijks wel even bezig is met zijn hobby. ‘Ik kijk daarvoor iedere dag op de site Mensenlinq.’

Braam heeft inmiddels 37.000 namen in zijn bestand staan. Hoe het parenteel van de families precies loopt is nog niet eens het meest interessante voor hem. ‘De geboortenaam en datum alleen is niet veel aan. Je wilt mooie verhalen opdoen en ik ga naar plekken toe voor bijbehorende foto’s, zoals van boerderijen en hotels die familiebezit waren. En natuurlijk bezoek ik ook nog steeds archieven. Daar is veel te halen.’

Bramenboek

Van de familie Braam heeft hij een lijvig boekwerk ‘Het Bramenboek’ samengesteld, dat overigens privé blijft. De nieuwe wet rond privacy maakt publiceren een heikele zaak. ‘Je mag niet veel met recente gegevens. Dat maakt het onderzoeken wel wat moeilijker.’ Het dubieus oorlogsverleden blootleggen van een familielid zijn van die dingen. Braam loopt in zijn speurwerk geregeld tegen zaken aan die hij weer verder wel uitpluizen. ‘Ik vond een kaart van een broer van mijn opa, die in 1938 verstuurd was uit Moskou. Wat moest hij daar in die tijd. Daar kan ik maar niet achter komen.’

Stamboomonderzoek stopt nooit. Wie er eenmaal mee begint raakt erin verslingerd. Braam is o.a. lid van de Nederlandse Genealogie Vereniging afdeling Drenthe en Overijssel (N.G.V.), omdat in die provincies voor hem de meest informatie te halen is. Ook heeft hij regelmatig contact met de N.G.V. Flevoland.

Inloop

De eerstvolgende inloop voor stamboomspeurders is op zaterdag 14 september van 10.00 tot 12.00 uur in De Planthof in Emmeloord. Dit gaat door tot en met maart 2020.

Cees Walinga